【F-8】(えふはち)

Chance Vought F-8 Crusader(クルセイダー)
アメリカのチャンスボート?社が開発した艦上戦闘機。旧称F8U。
それまでの艦上機陸上機に比べて大幅に劣っていたこともあり、アメリカ海軍初の「実用」超音速戦闘機と呼ばれる。

最大の特徴は主翼の取り付け角が胴体に対して可変式であることで、低速時に機首を上げなくても大きな迎え角をとることができる。
これは前任のF7Uにおいて、低速時の迎え角が極端に大きく事故を多発したことの反省によると思われる。

後継のF-4ミサイリアーであったこともあり、「最後のガンファイター」とあだ名された。ただし弾倉の配置及び給弾器の設計不良により3G以上の環境下における機関砲発射は故障に直結した。
ベトナム戦争では機関砲による撃墜記録はなく、牽制などの補助的な使い方をされたといわれる。
一時期は「陸上機を超える艦上機零戦とクルセイダーだけ」といわれたほど、高い機動性を誇った。

アメリカ海軍でベトナム戦争中に活躍したほか、フランス海軍ではラファールが就役するまでの長い間艦上戦闘機として活躍した。
また、フィリピン空軍においてもアメリカ海軍払い下げの機体が使用された。
偵察機型のRF-8も存在し、F-14用の偵察ポッドやRF-18が充足するまで運用された。
また、NASAではデジタル式フライバイワイヤー実験機として用いられた。
AIM-7運用能力を持つXF8U-3「クルセイダー3」も試作されたが、搭載能力に余裕がなかったためF4H-1との競争試作に敗れた。

スペックデータ

全幅:10.87m/6.86m(主翼折り畳み時)
全長:16.61m
全高:4.80m
主翼面積:35.52
空虚重量:9,038kg
離陸重量(通常/最大):12,701kg/15,400kg
エンジン:P&W製J57-P-20ターボジェットエンジン(推力48.1kN/80.4kN(A/B使用時))1基
最高速度:マッハ1.8
最大水平速度:986kt
巡航速度:486kt
海面上昇率:6,400m/min
実用上昇限度:17,700m
フェリー航続距離:1,216nm
戦闘行動半径:521nm
乗員:1名
武装
固定武装
コルトMk.12 20mm機関砲4門
兵装
翼下2ヶ所のハードポイント
AIM-9
AGM-12?
R-550
R-530
ズーニー・ロケット弾ポッド
各種爆弾(250lb・1000lb・2000lb)
等を搭載可能。

派生型

XF-8A
試作機。旧呼称8AXF8U-1。

YF-8A
開発試験に使用されたA型の呼称。
旧呼称YF8U-1。

F-8A
初期生産型で昼間戦闘機型。311機生産。
旧呼称F8U-1。

YF-8B
F-8Bの原型機。
旧呼称YF8U-1E。

F-8B
APS-67レーダーを装備する限定全天候能力?改良型。130機生産。
旧呼称F8U-1E。

XF-8C
A型のエンジンを換装した改良型原型機。
旧呼称YF8U-2。

F-8C
エンジンをJ57-P-16に換装し、ベントラルフィンを追加した型。187機生産。
旧呼称F8U-2。

YF-8D
F-8D原型機。
旧呼称YF8U-2N。

F-8D
エンジンをJ57-P-20に換装し、FCSをAWG-4に更新。
AGM-122 SARHM対レーダーミサイルの運用能力獲得。152機生産。
旧呼称F8U-2N。

F-8E
レーダー換装や翼下のハードポイントの追加などの改修を行った型。
旧呼称F8U-2NE。

F-8H
D型よりの改装を行った型。89機改装。
一部はフィリピンに輸出された(F-8Pとも呼ばれる)。

F-8J
E型よりの改装を行った型。
F-8E(FN)の経験を還元。136機改装。

F-8K
C型よりの改装を行った型。

F-8L
B型よりの改装を行った型。

YRF-8A
RF-8Aの原型機。
旧呼称YF8U-1P。

RF-8A
機首の機関砲を撤去し、5基のカメラを搭載した偵察機型。144機製造。
旧呼称F8U-1P。

RF-8G
RF-8Aよりの改装を行った型。73機改改装。

DF-8A
RGM-6「レギュレス」潜水艦発射型核巡航ミサイル誘導母機及び無人機指令母機。20機改装。
旧呼称F8U-1D。

DF-8F
DF-8Aの性能向上型。

F-8E(FN)
フランス海軍向けのE型。42機製造。90年代に電子機器を更新。
ラファールへの更新が進み、2000年に退役。

QF-8A
無人標的機型。
旧呼称F8U-1KD。

F8U-3
全天候戦闘機化計画に基づき、エンジンをJ75-P-6に換装、折畳式ベントラルフィンの追加など、胴体をほぼ全面的に再設計した発展型。5機のみ完成。
より大型のF4Hとの競争試作に敗れ米海軍には不採用になったが、NASAの高速試験機として運用された。実際には表皮温度制限から実現しなかったものの、低抵抗と高推力重量比?によってマッハ2.9級の速力を出すポテンシャルを有していた。

V-1000
J79エンジン搭載するF-8の改良型。
1970年のアメリカ空軍による海外供与機の審査に応募した機体。
性能面では高く評価されたが、コストの面でノースロップ案のF-5E/Fに敗れた。

関連:A-7 トンキン湾事件 キューバ危機


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