【SR-71】(えすあーるななじゅういち)

Lockheed SR-71 Blackbird(ブラックバード)
スカンクワークスが開発した、超音速偵察機
ゲーリー・パワーズ事件U-2が撃墜されたことによりその後継として開発された。

本機は、先にCIAの肝いりで極秘裏に開発された超高速偵察機・A-12を、戦略空軍向けに偵察機材を拡大、複座化した機体である。
本来の機体命名法では「RS-71」となる筈が、大統領の公式発表時、原稿の読み間違いで「SR-71」となった経緯がある。
RSとは"Reconnaissance Strike"(偵察・攻撃)の頭文字で、大統領が間違って読み上げた"SR"は"Strategic Reconnaissance"(戦略偵察) とこじつけられた。

高度25,000mでマッハ3.3を維持しつつ5,000kmを飛行することが可能。
この飛行領域においては、追随できる戦闘機ミサイルもないため、退役するまで敵の攻撃によって撃墜された機体は1機もなかった。
名実共に無敵の偵察機といえるが、A-12時代にミサイルの破片が主翼に突き刺さった事もあり、運によるところもあったようだ。

もともと運用コストが高価であった*1ことから、偵察衛星?の普及により戦略偵察の必要が無くなったとされ、1990年までに全機がアメリカ空軍?より退役、再びその役目をU-2に譲っている。
湾岸戦争勃発当初には情報の即時性が重要視され、復帰させる計画があったが結局は実現しないまま軍を離れている。
軍を退役した後も有人実用機の中では世界最速を誇り、NASAにおいて実験機として運用されていた。(現在は運用終了)

なお有人機での世界最速記録はX-15によるマッハ6.7である。

スペックデータ(SR-71A)

全長:32.73m
全高:5.63m
全幅:16.94m
主翼面積:166.7
空虚重量:29,484kg
最大離陸重量:52,520kg
エンジン:P&W製J-58(JT11D-20B)ターボファンエンジン推力151kN)2基
速度:マッハ3.3(最高)/マッハ2+(巡航)
実用上昇限度:24,380m
航続距離:2,780nm
乗員:2名
兵装:固定武装なし、偵察機器一式を装備

派生型

  • A-12系
    • A-12
      SR-71の基礎となった超高速偵察機型。

    • A-12B
      A-12の複座練習機型。

    • B-12
      A-12の爆撃機型。不採用。

    • RB-12
      A-12の偵察爆撃機型。不採用。

    • AF-12
      長距離迎撃戦闘機型。 後にYF-12Aに改称。

    • YF-12A
      A-11とも呼ばれる、複座の長距離迎撃戦闘機型。空対空ミサイルを搭載。

    • YF-12B
      YF-12Aの量産型。不採用。

    • YF-12C
      NASAに貸与されたSR-71A (機体番号64-17951) に与えられた名称。空軍制式名ではない。

    • M-21
      無人偵察機D-21の母機として設計。複座。


  • SR-71系
    • R-12
      A-12の偵察型でSR-71の原型。

    • SR-71A
      29機製造。

    • SR-71A/BT
      SR-71A (機体番号64-17959) のテイルコーンを2.44m延長したテスト機。
      BTはビッグテイルの略。

    • SR-71B
      SR-71Aを改造した複座型練習機。2機製造。

    • SR-71C
      複座型練習機。1機のみ製造(機体番号64-17981)。
      事故を起こしたYF-12Aの後部(機体番号60-6934)とSR-71Aの地上静態試験機の前部胴体を組み合わせたもの。高速度領域で操縦桿中央で直進しないという欠陥を生じたために、乗員からは不評であり、長くは使用されなかった。

    • B-71
      SR-71の爆撃機型。不採用。

      IMG_5278.jpg

*1 一例をあげると、使用する燃料にもJP-7という発火点の高い特殊な燃料が使われ、空中給油機にも専用のKC-135が用意される、など。

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