【X-15】(えっくすじゅうご)

アメリカのノースアメリカン社が1950年代に開発したロケット実験機
有人飛行での世界最速記録(マッハ6.7)及び最大到達高度記録(107,960m)を持つ機体である。
(当時、アメリカ空軍では高度50マイル(=約80km)以上を「宇宙」と規定していた*1ため、同機に搭乗してこの高度域を突破した8人のテストパイロットに「宇宙飛行士記章」が与えられた)

飛行する際はB-52等の大型爆撃機で有る程度の高度まで牽引してからロケットエンジンに点火し、80秒から120秒ほど飛行する*2
任務終了後は滑空しながらランディングスキッドで着陸するが、着陸速度は(プロペラ機の飛行速度に匹敵する)360km/hにも達し、非常に長い滑走路長が必要だった。
このため、実験はカリフォルニア州ロジャース乾湖に面する、エドワーズ空軍基地に併設のNASAドライデンフライトリサーチーセンターで行われていた。

本機による飛行実験

本機が行った飛行実験は大きく二つに分かれている。
一つは母機から離脱した後、ロケット推進で一定の高度を稼いだ後、緩降下を続けながらひたすら加速し続ける「高速飛行実験」。
もうひとつは、母機から離脱後に急角度上昇して大気圏外にまで達し、その後、放物線軌道を描きながら降下して着陸するものだった。

スペックデータ

乗員:1名
全長:15.99m
全幅:6.8m
全高:3.55m
翼面積:18.6
自重:8,320kg
全備重量:25,460 kg
燃料:液体アンモニア+液体酸素
エンジン
初期 リアクション・モーターズ製XLR11 ロケットエンジン2基
後期 リアクション・モーターズ製XLR99-RM2ロケットエンジン(31,750kg / 高度30,000m)1基
最大到達速度:マッハ6.2(7,274km/h)
最大到達高度:107.970km


*1 ちなみに、現在の国際航空連盟の解釈では「100km(約62マイル)以上」となっている。
*2 搭載するロケットエンジンの燃料消費が激しかったため、離陸〜初期加速段階を別の機体に代行させることで燃料消費を抑えたものである。

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