【三笠】(みかさ)

明治時代中期の日露戦争で活躍した日本海軍の戦艦
姉妹艦に敷島、朝日、初瀬がある。
英国海軍の「ヴィクトリー」、アメリカ海軍の「コンスティチューション」と並んで「世界三大記念艦」とも呼ばれている艦である。
また、日本海軍の戦闘艦艇としては唯一の現存艦でもあり*1*2、横須賀の三笠公園で乗艦することが出来る。

当時、中国大陸・朝鮮半島の支配権を巡ってロシアと対立していた日本政府は、強力なロシア艦隊に対抗すべく、戦艦6隻・装甲巡洋艦6隻からなる「六六艦隊」という艦隊整備計画を策定。この一環として英国のヴィッカース社に発注・建造されたのが同艦である。

ヴィッカース社は本艦の設計・建造に当たり、当時最新鋭の造艦技術を積極的に取り入れた*3が、特に防御甲板の素材には、ドイツのクルップ社が開発した鋼鉄とニッケルをベースとした特殊合金「クルップ鋼」を採用、同時期に建造された他国の戦艦と比べて高い装甲防御力を得ることとなった。
また、本艦(とその姉妹艦)以降の日本戦艦は艦幅の増大によりスエズ運河の通過が不可能となったが、このことにより、ロシア艦隊は本艦に対抗できる有力な戦闘艦をアフリカ大陸の喜望峰周りで回航させざるを得なくなった。


1904年の日露戦争には連合艦隊司令長官・東郷平八郎提督の乗艦として参加。
翌1905年5月27日の対馬沖海戦では、アフリカ大陸沿岸経由でやってきたロシア第2太平洋艦隊(バルチック艦隊)を迎え撃ち、有力なロシア戦艦群の集中砲火を浴びながらもよくこれを撃破した。

この戦いの直後、佐世保軍港停泊中に水兵の失火から火薬庫が爆発、沈没着底する*4が、沈没地点の水深が浅かったため引き揚げられて現役復帰。
その後、戦艦が「ド級」「超ド級」と進化する中で旧式化しつつも現役にありつづけた本艦だったが、1921年のワシントン海軍軍縮会議で廃棄予定艦のリストに載せられてしまう。
当初はこれにより、除籍後に実弾射撃演習の標的艦として海没処分されることになっていたが、 本艦のあげた戦歴から、当時の日本国内で廃棄を惜しむ声が高まっていく。
これを受けて、日本の代表団も会議に参加している他国と協議した結果、「再就役不可能な状態にする」ことを条件に記念艦として保有することが認められ、1923年に横須賀の白浜海岸に曳航され、周囲の海面を埋め立てた状態で固定の上保存されることになった。*5

その後、第二次世界大戦の敗北に伴って進駐してきた連合国軍の「武装解除」指示により、砲などの武装が撤去され、また、敗戦後の混乱期には心無い者たちによって艦の金属部品の大部分が持ち去られたり、上部構造物の撤去された跡にダンスホールや水族館が設置されたりする*6など、一時期極度に荒廃していたが、1958年から復元工事が行われ*7、1961年に完工。記念艦として再度公開が開始された。


1992年、本艦は
「世界に残っているもっとも古い甲鉄戦艦であり、造船史上きわめて価値が高く、良好に保存されている」
として、世界船舶基金財団(英国)から「海事遺産賞」が贈られた。

【スペックデータ】
常備排水量:15,140トン
全長:131.7m
全幅:22.9m
喫水:8.28m
機関:石炭焚き蒸気レシプロエンジン2基×2軸(石炭搭載量1,521トン)
機関最大出力:15,000hp
最大速力:18ノット
乗員:艦長以下859名
兵装:主砲:40口径30.5cm連装砲2基4門
   副砲:40口径15.2cm単装砲14基14門
   対水雷艇砲:40口径7.6cm単装砲20基20門
   47mm単装機銃16基16丁
   45cm魚雷発射管4基

参考:記念艦三笠公式webサイト(財団法人三笠保存会)
http://www.kinenkan-mikasa.or.jp/
横須賀市経済部観光課による紹介ページ
http://www.city.yokosuka.kanagawa.jp/mikasa/


*1 これ以外に海軍に籍があった艦船で現存しているのは、東京・お台場の「船の科学館」で展示保存されている「宗谷」(当時は運送艦。後に海上保安庁巡視船・初代南極観測船)と横浜港に繋留保存されている客船「氷川丸」(当時は特設病院船)のみである。
*2 また同時に、世界で唯一現存する前ド級戦艦でもある。
*3 当時の英国は、このように海外から受注した艦艇を新しい造艦技術のテストベッドとして用いることが多かった
*4 ちなみにこのとき、東郷提督は政府及び明治天皇への戦勝報告のため上陸して難を逃れている
*5 この直前、横須賀軍港に停泊中に起きた関東大震災で繋留岸壁と接触して浸水、沈没する恐れが出たため、この付近の浅瀬にいったん曳航され、座礁させた形で置かれていた
*6 当時の横須賀市が「教育目的に利用する」として連合国軍から返還を受けたものの、実際には民間業者に運営を任せていたためである。
*7 この復元にあたって、東郷提督を敬愛していたアメリカのニミッツ提督が、雑誌に寄稿した記事の原稿料を寄付するなど、内外から幅広く集められた浄財が活かされていた

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