【強風】(きょうふう)

川西航空機?が開発した水上戦闘機

太平洋戦域の作戦において、占領した島嶼や進出先に陸上基地を整備するまでの間、制空権を確保するための戦闘機を必要とした海軍は、昭和15年9月に川西に対して「十五試高速水上戦闘機」の試作を指示した。

これと並行して、本機が実戦化されるまでのつなぎとして零戦水上機化した二式水上戦闘機が作られていた*1

水上戦闘機浮舟付きとなるため、陸上機と同等の速度と運動性を確保するために主翼は空力特性と失速点で優れる中翼形状、主翼構造は当時最新のLB翼とし、その主翼には川西航空機が独自に開発した自動空戦フラップが採用された。
また、二重反転プロペラの導入も計画されたが、実用性に難があったため試作1号機のみの使用で終わり、以降は通常の三翅プロペラを使用することになった。
発動機は使用可能なものの中で最強の出力を持つ「火星」を採用し、水上戦闘機としては驚異的な性能を発揮したが、制式採用された昭和18年には、戦局の推移から本来の活躍の場は既になくなっていた。

本機は日本本土防空のため琵琶湖などに配備されたが、大きな活躍はなく、全部で97機の少数生産に終わった。
しかし、本機はその設計をベースに陸上機化された紫電、これを更に改良した紫電改を生むもととなった。

性能諸元

乗員数:1名
全長:10.58m
全高:4.750m
全幅:12.00m
翼面積:23.50
自重:2,700kg
最大重量:3,500kg
最高速度:485km/h(高度6,000m)
巡航速度:352 km/h
上昇限度:10,560m
航続距離:2,000km
発動機:三菱「火星」一三型空冷複列星形14気筒エンジン(公称1,400馬力)×1基
総生産機数:97機
武装:九七式三型改二7.7mm機銃(装弾数各500発)×2、九九式二号三型20mm機銃(装弾数各60発)×2、30kg爆弾×2


*1 オリジナルの零戦は三菱重工業が主契約メーカーだったが、二式水戦は中島飛行機が生産を担当した。

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