【長門】(ながと)

八八艦隊計画の第一段として1920年代に建造された、日本海軍の超ド級戦艦。姉妹艦に陸奥がある。

列強各国の戦艦に差をつけるため、初めて口径41センチという当時の世界最大の主砲を取り付けた。
また主砲塔の位置も、扶桑?型や伊勢型では中央の砲塔が前後両方に向けられなかった戦訓を活かして、金剛型と同じく船体前後二基ずつの配置になっている。
その上列強(特に仮想敵国のアメリカ)各国海軍の主力戦艦より5kt以上速い高速戦艦として設計された。

だが二番艦・陸奥の竣工直後にワシントン海軍軍縮条約が締結されたため八八艦隊計画は潰え、しばらくの間長門は世界最大の戦艦として君臨することとなった。

日本海軍では大和竣工まで連合艦隊旗艦をつとめ、数次の改装が行われながらもその姿は最も日本国民に親しまれたと言える。*1
しかし太平洋戦争開戦時には既に旧式化しており、また大艦巨砲主義から航空主兵主義へと戦闘の思想が移り変わっていたため、これと言った活躍は無かった。*2

太平洋戦争を最後まで生き抜いた唯一の日本海軍戦艦だったが、終戦に伴いアメリカ軍に接収され、翌年7月にビキニ岩礁で行われた「クロスロード作戦」という二度にわたる原子爆弾実験の標的艦として使用された。
一度目の空中爆発実験「ABLE(エイブル)」では致命的損傷を受けず(爆心地方向の装甲表面が融解したのみ)、二度目の水中爆発実験「BAKER(ベーカー)」で殆どの艦船が一瞬で轟沈する中、長門はわずかに傾斜するも沈没する気配をみせず、抜群の難沈性を示した。そして5日後、誰にも看取られることなく忽然と海中に姿を消した。

現在、長門沈没地点はダイビングスポットとしてこの地の貴重な観光資源となっている。
沈没状態とはいえ、ビッグ7の中で一応形が残っているのは長門だけである。
現状は上下逆さまで沈没しており、艦橋部分は折れている。

略歴

1917年 8月28日 呉工廠で起工
1919年11月 9日 進水
1920年11月15日 竣工
1941年12月 8日〜連合艦隊旗艦として、太平洋戦争に参加
1942年 5月29日〜ミッドウェイ海戦に参加
1943年 8月23日  トラック島に進出
1944年 6月19日〜 マリアナ沖海戦に参加
10月23日〜 レイテ沖海戦に参加*3
1945年 6月 1日 横須賀の特別警備艦に類別
9月15日 終戦のため除籍。米軍に引き渡される
1946年 7月 1日 ビキニ環礁にて原爆実験の標的艦として使用
7月25日 原爆実験の標的艦として再度使用
7月29日 沈没

スペックデータ

以下にあげる数値は1936年(昭和11年)に行われた最終改装後のものである。

排水量43,580t
ボイラーロ号艦本式罐・重油焚×10基
燃料搭載量重油5600t、石炭57.8t
全長224.94m
全幅34.6m
主機艦本式オールギヤードタービン×4基、4軸推進
吃水9.49m
出力82,000shp
武装(大改装後)45口径四一式40冢∩砲4基、50口径四一式14冀荏砲18基
40口径12.7冢∩高角砲4基、25mm連装機銃10基、40mm連装機銃2基
カタパルト1基、水偵3機搭載
最大速力24.35kt
航続距離16ktで10600浬
乗員艦長以下1,368名

*1 この当時の子供のカルタにも「陸奥と長門は日本の誇り」とうたわれていた
*2 空母他の機動部隊が各地に転戦したのに対し、本艦を含む6隻の戦艦からなる第一艦隊は瀬戸内海・柱島泊地にとどまり続けたため「柱島艦隊」とも揶揄された
*3 このとき、米護衛空母群に向けて主砲を発射したのが、最初で最後の対艦戦闘になった。

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