【F2A】(えふにえー)

F2A Buffalo(バッファロー)
第二次世界大戦初期に使用されたアメリカ海軍艦上戦闘機。開発はブリュースター社が担当した。
1,000馬力級空冷エンジンを積んだずんぐり太い単葉の胴体に、引き込み脚やアレスティングフック、密閉式コックピットなど、当時としては革新的な要素を多数盛り込まれて設計され、1939年にアメリカ海軍への実戦配備が始まった後はフィンランドや英国などにも供与された。

開戦後は太平洋地域で使用されたが鈍重だったため、同時期に日本軍の主力だった零戦?に対して、速度上昇力?運動性航続距離の全てにおいて明らかに劣り、ミッドウェー海戦では零戦相手に海兵隊航空団VMF-221に所属していたF2A-3 19機のうち13機損失と一方的な損害を出したため、1942年夏までに多くが第一線を退いた。
しかし、フィンランド軍?に供与された機体「ブルーステル」(F2Aのフィンランドでの呼称)は、航空母艦上での運用のための様々な装備が省かれていたほか、エンジンや計器などが変更されたため、良好な性能を発揮し、継続戦争序盤から奮戦、ソ連軍相手に喪失21機に対しソ連軍機を456機撃墜とかなりの活躍を見せた。
また、数々のエースパイロットを生み出したことから「タイバーン・ヘルミ(空の真珠)」と賞賛され、ラップランド戦争終結の1945年まで使用され続けた。

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スペックデータ

乗員1名
全長8.03m
全高3.68m
全幅10.67m
翼面積19.41
自重2,146kg
最大重量3,247kg
発動機ライトR-1820-40「サイクロン」空冷星形9気筒(出力1,200馬力)×1基
速度
(最大/巡航)
517km/h(高度5,070m)/415km/h
実用上昇限度10,120m
航続距離1,553km
武装ブローニングM212.7mm機関銃×4挺、45kg爆弾×2等


派生型

  • XF2A-1
    ライトR-1820-22エンジン(950馬力)を搭載する原型機。

  • F2A-1
    ライトR-1820-34エンジン(940馬力)を搭載する初期生産型。11機生産。

  • F2A-2
    エンジンを出力を強化したR-1820-40(1,200馬力)に変更した型。43機生産。

  • F2A-3
    防弾装備を強化したタイプだが重量増加のため運動性は低下した。108機生産。

  • B-239
    エンジンをR-1820-G5(950馬力)、 照準器をドイツのレフィ、計器をオランダのフォッカー社製に変更した輸出型。*1
    機銃は機首にコルトM40 7.62mm機関銃、機首と主翼にコルトM53 12.7mm機関銃の計4挺だったが、機首のコルトM40は後にコルトM53に変更された。フィンランド空軍が44機使用。

  • B-339
    輸出型。ベルギーが40機発注した。

  • B-339C
    エンジンをR-1820-G105(1,000馬力)に変更した輸出型。オランダ領東インド軍が24機使用。

  • B-339D
    エンジンをR-1820-40に変更した輸出型。 オランダ領東インド軍が48機使用。

  • B-339E
    エンジンをR-1820-G-105に変更した輸出型。イギリス空軍が170機使用。

  • B-439
    エンジンをR-1820-G205A(1,200馬力)に変更した輸出型。オランダ領東インド軍が20機使用。


*1 当時、フィンランドがソ連との冬戦争中だったため、交戦国に軍事物資の輸出を禁止する法律によってアメリカ海軍制式装備の輸出が認められなかったためである。

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