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*&ruby(さんそぎょらい){【酸素魚雷】}; [#h514fb42]
1930年代、[[ロンドン海軍軍縮条約]]で主力艦の保有を制限された日本海軍が、主力艦を補助する[[駆逐艦]]の武装として開発した[[魚雷]]。~
1930年代、[[ロンドン海軍軍縮条約]]で主力艦の保有を制限された[[日本海軍>日本軍]]が、主力艦を補助する[[巡洋艦]]・[[駆逐艦]]の武装として開発した[[魚雷]]。~
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それまでの魚雷は、[[燃料]]の燃焼に空気を用いていたために海水には溶けにくい窒素などが海面に浮上し、航跡が目立ち射程距離も短かった。~
これらの欠点を、酸素魚雷では空気の替わりに酸素を用いることによって改善した。~
当時の[[魚雷]]としては世界最高峰の[[破壊力>デストラクションパワー]]と[[有効射程]]を誇る。~
あまりの長射程((30km以上と言われる。))ゆえ、外れた魚雷が戦域外に迷い込んで友軍を誤爆したり別の敵に命中した例も散見された。~
当時の[[アメリカ海軍]]が[[艦載砲]]優先で魚雷を軽視する[[ドクトリン]]を採用していた事も相まって、特に[[艦隊]]の[[士気]]に絶大な影響を与えた。~
一方、非常に大型化したため[[雷撃機]]に搭載できず、航空戦主体となった[[太平洋戦争]]では使用例が少なく倉庫に在庫が山と積まれたという。

>そのためか、後に悪名高い[[特攻>特別攻撃]]兵器・人間魚雷「[[回天]]」として改修・転用される事にもなった。

内蔵の[[エンジン]]の[[燃料]]を燃焼させる[[酸化剤]]に空気を用いず、純酸素を用いているのが特徴。~
これによって窒素や二酸化炭素などが海面に浮上する事がなくなり、敵に魚雷の航跡が発見されにくくなった。~
また、酸素濃度20%の大気から純酸素に切り替える事によって内蔵[[酸化剤]]の重量が5分の1に削減され、[[航続距離]]が延長された。~
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具体的には、魚雷が推進するためには当たり前ながら燃料が必要であるが、燃料の燃焼には酸素が必要であり、逆に言うと酸素以外の気体は必要ない。~
それまでは酸素供給のために魚雷に空気を積んでいたが、空気の約80%は燃焼に全く関係の無い窒素であるので、窒素を積んだ分のスペースや重さは全く意味を持たなくなってしまう。~
また、燃焼後に酸素は二酸化炭素となり、海水に溶けることで海面にあまり泡が発生しなくなるが、窒素は水に溶けず全てが海面に泡となって浮かんでくるので、航跡が簡単に見つかってしまう。~
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このように、燃料の燃焼に空気を用いることがいかに不効率かは他国でも当時から知られており、他国でも酸素魚雷とほぼ同じ研究がされていたが、開発中に純酸素の爆発事故が相次いだため開発が中止されている。~
これは最初から純酸素で燃焼させようとしたのが原因であり、日本では空気から徐々に純酸素に切り替えることで安全に使用できるようにした。~
イギリスも一度だけ酸素魚雷の開発に成功したが、配備した軍艦内で純酸素による爆発事故を起こしたため、廃棄されてしまった。~
よって、実戦配備できたのは日本海軍だけである。~
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しかしながら、日本海軍でも1916年に燃焼実験による爆発事故があり、開発中止に追い込まれたものの、1928年に再び開発が開始され、1933年に開発が成功した。~
当時、存在そのものがトップシークレットで「第二空気」と呼ばれたため、その仕組みは乗員にも知らされていなかった。~
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いくつか種類があるが、口径61cmの93式酸素魚雷(雷速50knで射程20000m)が有名。~
この技術により、酸素魚雷は従来の空気による燃料の燃焼に頼ることなく、搭載爆薬の量を増加させたり、[[酸化剤]]の量を激減させることができた。~
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開発当時、炸薬量・射程共に世界最高を誇った酸素魚雷だが、その反面重量が嵩み、[[航空魚雷]]としては使用できなかった(航空魚雷では航跡を消す副次効果の必要性も薄かった)。~
そのため、航空戦が主流となった[[太平洋戦争]]ではあまり使われず、倉庫に在庫の山ができたと言われている((戦争末期に登場した水中特攻兵器「回天」はこれを母体として作られた。))。~
しかしながら、水雷戦隊の兵装としては最適であり、米海軍からは「Long and Strong Lance」と呼ばれ恐れられた。~
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なお、一部がドイツに供与され、高い技術力を誇ったドイツ軍技師たちをも感嘆させたという。~
大気をそのまま用いず純酸素を用いるという発想はさほど目新しい事ではなかったが、純酸素は極めて危険な物質であり、各国で爆発事故が多発。~
日本海軍でも1916年の燃焼実験で爆発事故を起こして開発中止に追い込まれているが、1928年に開発を再開し、1933年に開発が成功した。~
最終的にこれを実戦配備したのは日本海軍のみであり、秘密兵器とされた。~
その作動原理は機密指定され、「第二空気」と呼ばれた酸化剤が実際に何であるかは乗員にも知らされていなかった。~


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