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*&ruby(ウラン){【ウラン】}; [#s992bdab]
Uranium.~
「ウラニウム」とも表記されるが、日本語での正式名称は「ウラン」である。~
原子番号92、元素記号「U」、質量数234,235,238で、地球上に存在する天然の元素の中では最も重い物質である。~
その名は当時発見された新惑星である天王星(Uranus)に由来する。~
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[[中性子]]を吸収することにより、[[核分裂]]反応を起こすのはウラン235であるが、ウラン鉱石の99.3%はウラン238で出来ており、ウラン235は0.7%程度しかない。~
そのため、[[燃料]]や[[兵器]]として利用するためには、遠心分離やガス拡散法を用いてウラン235の割合を高めなければならない場合が多い(これを濃縮と呼ぶ)。~
濃縮すればするほど低量で臨界に達することができるが([[原子炉]]を小さくしたり、同量で威力を高めることが出来る)、コストも高くなる。~
[[重水炉]]や[[黒鉛炉]]では、濃縮しない天然ウラニウムを使える場合もある。~
この精製の際に生じたウラン238の「残りカス」が「劣化ウラン」と呼ばれるものである。~
原子番号92、元素記号「U」、質量数234,235,238。地球上の自然環境で存在する中で最も重い物質である。~
地殻・海水・人体など地球上のあらゆる土地に微量に存在するが、精錬可能なほど高濃度で密集した鉱床は世界でも限られている。~
主な産地はカナダ、南アフリカ共和国、オーストラリア、アメリカ、カザフスタンなど。~
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通常、[[軽水炉]]で使用されるペレットと呼ばれる核燃料は、ウラン235の含有率が3〜4%程度で「低濃縮ウラン」と呼ばれ、核兵器や軍用の高い出力密度が求められる[[原子炉]]の燃料として使用される場合は、含有率を70〜80%以上に高めた「高濃縮ウラン」と呼ばれる物質が選択される。~
[[放射性物質]]として有名だが、前述の通りありふれた物質であり、極端に濃縮されていない限り健康被害はない。~
工業用途はほぼ[[核分裂]]のみに限られるが、地球上のウランの99.3%以上は臨界を起こせないウラン238で占められる。~
[[原子炉]]・[[核兵器]]に利用するためには[[核分裂]]を起こしやすいウラン235を濃縮する必要がある(([[重水炉]]や[[黒鉛炉]]では、ウラン235濃度の低い天然ウラニウムでも核反応を起こすことが可能である。))。~
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[[軽水炉]]では低濃縮ウラン(ウラン235含有率3〜4%程度)が主に利用される。~
[[核兵器]]や、より先進的な[[原子炉]]では、高濃縮ウラン(ウラン235含有率70%以上)が用いられる。~
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関連:[[劣化ウラン弾]] [[プルトニウム]]


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