*&ruby(すたーりんぐえんじん){【スターリングエンジン】}; [#bf777871]
[[レシプロエンジン]]の一種、あるいは[[油圧ポンプ]]の亜種。~
ガスを媒体として熱を往復運動に変換する[[エンジン]]である。

密封されるシリンダーにガスを充填し、これに[[外部から熱を加える>外燃機関]]。~
すると内部のガスが熱で膨張するので、その圧力を運動エネルギーとして機械的に取り出す。~
保守のために冷却するとガスは収縮するので、この時の逆方向の圧力も取り出される。~

一般的な[[内燃機関]]と違って爆発的な燃焼を必要とせず、[[トルク]]が極端に加減速する事も少ない。~
また、[[外燃機関]]であるため熱源の種類を問わず、[[燃料]]の制約を受けずに設計できる。~
熱機関としても効率が高く、出力や安定性を問わないなら人間の体温でさえ熱源に利用できる。

原理的な効率は優れていても、実際の設計では未解決の技術的課題が山積しており、産業的シェアは多くない。~
現在ではもっぱら冷房・暖房機器で熱を余所に移動させるヒートポンプとして利用される。

>スターリングエンジンはそもそも「ある場所で吸熱し、別の場所で放熱する」事で成り立っている。~
従って、まさに吸熱・放熱そのものを目的とする冷暖房設備とは非常に相性が良い。

また、近年では水中で使う((冷たい海水を無尽蔵の冷却剤として利用できるため、地上での運用よりも技術的ハードルが多少低い。))ための[[エンジン]]としての研究開発も行われている。~
低出力エンジンの分野においても、[[電池]]を使わない場合に多少の需要がある。


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