Last-modified: 2016-10-30 (日) 09:52:03 (237d)

【予科練】(よかれん)

海軍飛行予科練習生」の略。

旧日本海軍に置かれていた、航空機搭乗員を養成するための教育制度のひとつ。
本来は、海軍の下士官・兵が「飛行術」を学ぶための教育課程「飛行練習生課程」の初期段階の事を指していた。

「飛行術」とは、海軍における航空機の操作に関する技術全般を指す言葉であり、以下の技術が含まれていた。

以下の五つのコースがあったが、いずれもパイロット養成課程の常として、厳しい採用試験・適性検査が課されていた。

乙種飛行予科練習生(乙飛)
1930年(昭和5年)に創設。
募集対象は高等小学校卒業程度*1の男子。上限20歳。
採用後、海軍航空兵としての2年間の教導*2を経た後、飛行練習生として航空隊で訓練を受け*3、三等航空兵曹(後に二等飛行兵曹)*4に任官された。
乙種(特)飛行予科練習生(特乙飛)
1942年(昭和17年)に創設。
戦況の悪化に伴い、乙飛を志願した練習生の中から更に選抜して短期養成を行ったもの。
甲種飛行予科練習生(甲飛)
1937年(昭和12年)に創設。
募集対象は中学校4年1学期修了程度*5の男子。上限は乙種と同じく20歳*6
丙種飛行予科練習生(丙飛)
1940年(昭和15年)に創設。
元々は、他の部署から航空科への配置転換のためのコースであった「操縦練習生」「偵察練習生」制度を予科練に組み込んだもの。
後に「乙種(特)飛行予科練習生」制度の導入に伴い廃止される。
丙種(特)飛行予科練習生(特丙飛)
1944年(昭和19年)に創設。
志願で海軍に入隊してきた朝鮮・台湾出身者のうち、航空科希望者を予科練に組み込んだもの。

飛行機乗り」は当時の少年たちの憧れの的であり、陸軍の「陸軍少年飛行兵」と共に、多くの入隊志望者が殺到した。
「七つボタンは桜に錨〜」などと、当時の流行歌*7で歌われた制服のデザインも人気の的であったという*8

この課程を卒業した兵士たちは、太平洋戦争では海軍航空隊の搭乗員の主軸となり、各地の戦場で多くの戦果を叩き出している。
しかし、戦況が悪化するとともに機材・燃料が枯渇して十分な訓練が行えなくなった。
戦争末期にはとうとう飛行機に乗る事すらできなくなり、もっぱら陣地構築などの手伝いに駆り出されて「ドカレン」などと揶揄された。

1944年夏以降から飛行教育が行えなくなり、1945年6月には一部の部隊を除いて教育が凍結され、予科練航空隊は解散。
在籍していた元予科練生は特攻要員となった一部の者を除き、本土決戦要員として陸戦隊などの各部隊に転属となった。

また、海軍予備学生*9と並んで「特攻隊」の人員供給源ともなり、同期生の8割が戦死した期もあった*10

そして、終戦後には荒廃した世相を反映し、予科練出身の復員兵の中にも粗暴化する者が出現。
海軍や予科練と関係のない一般の若者もこれに同調し、闇市で放出された海軍航空隊の飛行服をまとって「予科練帰り」「特攻隊の生き残り」など詐称して不貞を働くに至った。
こうした流れは現代に至るまで継承され、予科練を構成する特徴の多くが「旧軍の悪質なカリカチュア」を指し示すアイコンとなってしまった。
また、ここから発祥した独特のアウトロー文化*11も、日本の犯罪社会において今なお多く残存している。

関連:航空学生 少年自衛官


*1 現在の学制では中学2年生に相当。
*2 後に順次短縮され、最終的には半年程度になる。
*3 海軍では陸軍の「飛行学校」のような航空機運用スキルを担当する教育機関を持っておらず、日本本土に所在する基地航空隊の一部に教導任務を割り振って対処していた。
*4 現在の海上自衛隊では二等海曹にほぼ相当。
*5 現在の学制では高校1年生に相当。
*6 この資格は海軍兵学校の受験資格とほぼ同じで、受験も兵学校と同様の難関であったが、採用後に与えられる階級は一般の水兵と同様の「四等航空兵(後に二等飛行兵)」であった(兵学校の生徒は無階級であったが、軍内部では「准士官の上、士官の下」の待遇とされていた)。
  このことに失望した受験者が、母校の中学後輩に「予科練は目指すな」とこぼすなど問題となった。

*7 なお、この歌は現在の海上自衛隊航空学生でも、歌詞の一部を変えて「海の若鷲」として学生歌に採用されている。
*8 戦後、海上自衛隊の生徒課程や航空学生の制服にも同様のデザインが採用されている。
*9 旧制高校や大学、高等専門学校の学生を(予備役)士官待遇で採用したもの。
*10 これはその頃、陸海全軍が特攻を前提とした戦術へ転換されていたことも影響している。
*11 「特攻服」なる独特の傾いた衣装、「特攻隊長」なる犯罪組織内での役職などはその一例である。

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