Last-modified: 2023-11-08 (水) 20:07:01 (115d)

【バトル・オブ・ブリテン】(ばとるおぶぶりてん)

 
概要
戦争第二次世界大戦(西部戦線)
年月日1940年7月10日〜1941年5月31日
場所イギリス、英仏海峡
交戦勢力ドイツ、英国
結果英国の勝利
戦力ドイツ軍単座戦闘機1,107機、複座戦闘機357機、爆撃機1,380機、急降下爆撃機428機、
偵察機569機、沿岸哨戒機233機
イギリス軍単座戦闘機754機、複座戦闘機149機、爆撃機560機、沿岸哨戒機500機
損害ドイツ軍戦闘機873機、爆撃機1,014機
イギリス軍戦闘機1,023機、爆撃機524機、民間人死者27,450人、民間人負傷者32,138人


第二次世界大戦初頭のイギリス本土に対するドイツ軍の攻勢対航空作戦及び、イギリス軍による防勢対航空作戦。第二次世界大戦中の航空戦としては最大級。

ドイツは1940年5月に開始した電撃戦によってわずか1ヶ月程度でフランスを制圧し、大陸で迎撃したイギリス軍陸上戦力も半ば壊滅させた。
ドイツはこれによりイギリスが講和を求めてくると予想していたが、当時の英国首相ウィンストン・チャーチルが徹底抗戦の意思を示したため、イギリス本土への上陸侵攻を計画することとなる(アシカ作戦)。

この上陸戦を成功させるに航空優勢の掌握が必要と結論づけたドイツは、7月ごろにはドーバー海峡付近を往来するイギリスの船舶に対して攻撃を開始、数に劣るイギリス空軍(RAF)を消耗戦におびき出そうとする作戦に着手した。
イギリスは船舶を犠牲にしてでもこの消耗戦を避けようとしたが、質・量ともに圧倒的なドイツ空軍(ルフトバッフェ)の前に防戦一方で、8月中旬には本格的な本土爆撃を防ぐことが不可能となりつつあった。

その後もルフトバッフェは軍事基地や軍需工場などを目標に大規模な爆撃を加え続け、9月に入る頃にはRAFは壊滅寸前に陥っていた。
ところが、8月24日にドイツがロンドンを誤爆、この報復として26日にイギリス空軍が実施した初のベルリン空襲を受け、9月7日以降のドイツは更なる報復として、ロンドンを含む都市部に目標を移した。
しかし、イギリスはこの目標変更によって生まれた隙を活かし爆撃の及ばない内陸に軍事施設を移設、爆撃を受けなくなった戦闘機工場を最大限稼働するなどして空軍を建て直し、消耗から回復して抵抗を続けることができた。
一方、ドイツ側は爆撃目標が大陸から遠隔地になるにつれ、戦闘機による護衛もままならなくり次第に損害を増やし、消耗していった。
さらに、これ以上の損耗は次の対ソ戦に影響するとして、ドイツは爆撃作戦を中止、アシカ作戦は無期延期されることとなった。


バトル・オブ・ブリテンはその名の通りイギリスの命運をかけた戦いであり、第二次世界大戦史において非常に重要な局面の一つだった。
また、この戦いはレーダーを使用した近代防空戦闘のさきがけであり、戦後、各国における防空体制の構築に大きな影響を及ぼした。

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Photo: Royal Airforce
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