*&ruby(えっくすびーななじゅう){【XB-70】}; [#df4041f1]
North American XB-70 "&ruby(バルキリー){Valkyrie};((北欧神話に登場する、戦死者を導く乙女が語源。))"~
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1950年代、アメリカが開発したマッハ3級の[[超音速]][[戦略爆撃機]]。~
実用的な[[弾道ミサイル]]が存在しなかった当時、[[仮想敵国]]であったソ連の[[戦闘機]]や[[対空砲火>AAA]]をくぐり抜け、ソ連本土に[[水素爆弾]]を投下する目的で開発された。~
機体案は1954年に発表され、1957年に[[ノースアメリカン]]社を主契約メーカーとして製作することが決定した。~
ただし、本機の開発計画自体が非常に大規模なプロジェクトであり、また、当時、アメリカの擁する航空技術の粋を集めた機体だったため、[[ボーイング]]など多数の企業が製作に携わっている。~
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本機の特徴は、[[マッハ]]3.2という超高速で飛行可能で、さらに優に10,000kmを超える[[航続距離]]も持ち合わせていることである。~
[[マッハ]]3.2というスピードを出すため、構造材には大気との[[摩擦熱>熱の壁]]に耐えられる[[スチール>鉄]]を使用し、エンジンは推力約13,000kgの[[GE>ジェネラルエレクトリック]]製「YJ93-GE-3」[[ターボジェット]]を6基搭載、長大な[[航続距離]]を得るため、約18万リットルもの[[燃料]]を搭載可能とした。~
また、大型のエンジンを多数搭載しているため、必然的に機体は大型化し、全長は約58mと、[[B-52]]と比べても10m近く長い。~
[[主翼]]は高速を飛行するため[[デルタ翼]]を採用、また[[コンプレッションリフト]]を生み出すため翼端約3分の1が下方に折り曲げることが可能となっている。~
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[[コックピット]]には[[緊急脱出]]のために[[射出カプセル]]を採用している。~
本機の塗装は白一色であるが、これは核爆発時の閃光から機体を保護するためといわれている。~
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このように最新の技術を投入した本機は、当時としてはまさに「神話」とすら言える性能を持っていたが、スペックを極限まで追求した設計のため開発費が高騰。~
プロジェクトにかかった費用は一説には5兆円とすら言われている((これは後年、日本の[[航空自衛隊]]に採用された[[F-2]][[支援戦闘機]]の開発費が約3,200億円だったことを考えると凄まじい数字といえるだろう。))。~
その上、1960年代に入って[[弾道ミサイル]]が[[核兵器]]の運搬手段として実用化され、核戦略の主力を担うようになったため、コストの高い本機を採用する意義が薄れてしまった。~
そのため、1961年にプロジェクトの打ち切りが決定した。~
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しかし、採用中止が決定した後も復活を願う声は大きく、1964年に試作機がロールアウト、1966年には一周4,500kmのコースでマッハ3.08を33分間維持するという記録を打ち出した。~
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だがその年、広告撮影に参加し、V字飛行中だった試作2号機が後ろを飛行していた[[NASA]]の高速試験飛行チェイス機[[F-104N>F-104]]を後流に巻き込み空中接触、両機とも[[墜落]]するという事故が発生した(接触したF-104は空中で爆発、2号機はモハーヴェ砂漠に[[墜落]])。~
そして事故により支援を受けられなくなった本機は、その後も[[SST>超音速旅客機]]や[[偵察機]]としての復活を果たせず、完全に未来を失ってしまった。~
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しかし、本機の存在が世界に与えた影響はきわめて大きく、本機を脅威と見なしたソビエトが急遽[[MiG-25]]を開発したのは有名な話である。~
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そして1969年2月4日を最後の飛行とし、現在ライト・パターソン基地の空軍博物館で1号機が静かに眠りについている。~
当初は屋外で[[大陸間弾道ミサイル]]などと並べて展示してあったが、1988年より新設された屋内展示場内に移されている。~
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関連:[[T-4]] XF-108~
関連:[[T-4(ソ連)>T-4]] XF-108~
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**スペックデータ [#a60038eb]
|乗員|2名([[機長]]・[[副機長]])|
|全長|56.6m|
|全高|9.36m|
|全幅|32m|
|翼面積|585|
|空虚重量|93,000kg|
|運用重量|242,500kg|
|最大離陸重量|250,000kg|
|[[エンジン]]|[[GE>ジェネラルエレクトリック]] YJ93-GE-3[[ターボジェット]]([[推力]]各133kN)×6基|
|最高速度|[[マッハ]]3.1|
|最大運用高度|23,600m|
|[[航続距離]]|12,200km|
|[[上昇限度]]|22,100m|
|兵装|[[水素爆弾]]×14発|
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