*&ruby(えっくすじゅうご){【X-15】}; [#y6ec2ac9]
アメリカ・ノースアメリカン社が1950年代に開発したロケット[[実験機]]。~
[[マッハ]]6.7の有人飛行での世界最速記録を保持している。~
また、107,960mの最大到達高度記録も持っている。~
(当時、[[アメリカ空軍]]では高度50マイル(=約80km)以上を「宇宙」と規定していた((ちなみに、現在の国際航空連盟の解釈では「100km(約62マイル)以上」となっている))ため、同機に搭乗してこの高度域を突破した8人のテストパイロットに「宇宙飛行士記章」が与えられた)~
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飛行する際は[[B-52]]等の大型[[爆撃機]]で有る程度の高度まで牽引してから[[ロケットエンジン]]に点火し、80秒から120秒ほど飛行する。
>同機が行った飛行実験は大きく二つに分かれており、一つは母機から離脱した後、ロケット推進で一定の高度を稼いだ後、緩降下を続けながらひたすら加速し続ける「高速飛行実験」。~
もうひとつは、母機から離脱後に急角度上昇して大気圏外にまで達し、その後、放物線軌道を描きながら降下して着陸するもの。

任務終了後は滑空しながら[[ランディングスキッド]]で着陸するが、着陸速度は(プロペラ機の飛行速度に匹敵する)360km/hにも達し、非常に長い[[滑走路]]長が必要だった。~
このため、実験はカリフォルニア州[[ロジャース乾湖]]に面する、エドワーズ空軍基地に併設の[[NASA]]ドライデンフライトリサーチーセンターで行われていた。~
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**スペックデータ [#pee25c32]
乗員:1名~
全長:15.99m~
全幅:6.8m~
全高:3.55m~
翼面積:18.6~
自重:8,320kg~
全備重量:25,460 kg~
燃料:液体アンモニア+液体酸素~
エンジン~
初期 リアクション・モーターズ製XLR11 ロケットエンジン2基~
後期 リアクション・モーターズ製XLR99-RM2ロケットエンジン(31,750kg / 高度30,000m)1基~
最大到達速度:[[マッハ]]6.2(7,274km/h)~
最大到達高度:107.970km~

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