【JAXA】(じゃくさ)

Japan Aerospace Exploration Agency(宇宙航空研究開発機構).

日本国政府が設立・運営している宇宙開発組織。
2003年、それまで人工衛星や宇宙ロケットの開発・運用、航空技術の研究などを行ってきた3つの機関を統合し、内閣府・総務省・経済産業省及び文部科学省所管の独立行政法人として設立された。

母体となった機関は以下の通りである。

  • 宇宙科学研究所(ISAS):
    1964年に設立された「東京大学宇宙航空研究所」がルーツ。大学共同利用機関でもあった。
  • 航空宇宙技術研究所(NAL):
    1955年に設立された、旧科学技術庁所管の独立行政法人。
  • 宇宙開発事業団(NASDA):
    1969年、科学技術庁所管の特殊法人として設立。人工衛星の開発・運用に従事してきた。

宇宙開発の分野では、これまでに数々の優秀な宇宙探査機・人工衛星の運用実績を挙げており、アメリカのNASAやロシア連邦宇宙局、EUの「欧州宇宙機関(ESA)」などと並ぶ、世界的に著名な宇宙機関の一角を占めている。
また、NASAが運用していた「スペースシャトル」や国際共同の「国際宇宙ステーション」*1にも日本人宇宙飛行士を派遣し、他国の飛行士と共に研究に従事している。

一方、航空技術の分野では「国産旅客機MRJ)への技術支援」「環境負荷を減らしたジェットエンジンの研究」「QSSTスクラムジェットの研究」などを行っている。

公式サイト:http://www.jaxa.jp/


*1 実験施設の一部を打ち上げた他、H-Bロケットと無人補給船「こうのとり」により資材の搬入も行っている。

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