【F4U】(えふよんゆー)

Vought F4U Corsair
ボート?社が開発し第二次世界大戦中期以降に活躍したアメリカ軍艦上戦闘機

高速を実現するために大型のプロペラがつけられ、地面とのクリアランスを取りつつも降着装置の大型化に伴う重量増加を押さえるため、逆ガル翼?という珍しい翼の形を採用している。
固定武装のブローニングM2 12.7mm重機関銃6挺(一部の機体はAN/M2(Hispano-Suiza HS.404) 20mm機関砲4門)に加え、後期型では2000ポンド爆弾、127mmロケット弾などが装備でき、対地・対空両面で高性能を発揮でき、非常に汎用性の高い機体だった。

1940年に試作型XF4U-1が初飛行、1942年には量産型F4U-1が初飛行し、F4Uは米海軍で初めて時速400マイルを突破した高性能艦上戦闘機として大きく期待されていたが、1,200馬力級エンジン及び2,000馬力級エンジンを搭載するあまりに野心的な機体だったために、米海軍はF4Uが失敗したときのため、同時にF6Fの設計をグラマンに命じていた。
そして、F4Uは実際に艦上戦闘機として不安の残る機体であった。
まず機首が長いため着艦時の視界が悪いうえにプロペラブレードが長かったため、下手をすると着艦(着陸)時に甲板(地上)にプロペラを打ち破損する可能性があった。さらに、艦上機に求められる着艦時の低速飛行時に、大出力のエンジンが生むトルクによって失速挙動を起こし容易に機体が傾くという欠点があった。
また、一部のタイプが20mm機関砲を使用していたことも問題とされ、空中戦には携行弾薬が少ない一方、対地支援には有効とされた。

そのため、F4Uは艦上戦闘機として開発されたにもかかわらず、海兵隊の飛行士に操縦され、爆弾やロケット弾を使用して地上部隊の支援をすることになり、本来の艦上戦闘機としての任務はF6Fに与えられた。
地上から発進する対地攻撃機として主に使用されたF4Uが艦上運用されたのは、終戦間際になってからであったが、日本機と交戦した際には非常に優秀な戦果を収めており、撃墜比率は11:1であった。
大戦中はイギリスとニュージーランドにも輸出された。


朝鮮戦争が勃発すると、それまで閉鎖されていた生産ラインが海兵隊向けに再開され、またその一部はフランスに納入された。
また、米海軍の中古機がアルゼンチン・エルサルバドル・ホンジュラスに引き渡されている。
後期型にはレーダーを装備した夜間戦闘機型もあり、さらにフランスに納入された機体の一部は空対地ミサイルを搭載することができた。
朝鮮戦争ではMiG-15戦闘機を撃墜している。
その後も驚くほど長く使われ、1969年、サッカーの試合の判定から戦争まで発展した「サッカー戦争」で、エルサルバドルとホンジュラスの双方が本機種を用いて空中戦を行った。

バリエーション

V-166:当機の社内呼称。
XF4U-1:XR-2800エンジン搭載する原型機の呼称。
F4U-1:R-2800-8エンジン搭載の初期生産型。海軍では使用されず
F4U-1A:前方視界向上のための操縦席位置上昇と降着装置改良を施した機体
F3A-1:ブリュースター社で製造されたF4U-1の呼称
FG-1:グッドイヤー社で製造されたF4U-1の呼称。主翼の折りたたみ装置を廃止。
F4U-1B:英国に供与された機体の米国内呼称(総称)
F4U-1C:搭載機銃を20mm機関砲×4に変更したモデル
F4U-1D:水噴射装置付きR-2800-8Wエンジンを装備した戦闘爆撃機型。
F3A-1D:ブリュースター社で製造されたF4U-1Dの呼称
FG-1D:グッドイヤー社で製造されたF4U-1Dの呼称
F4U-1P:F4U-1を改修した写真偵察機型
F4U-2:機上迎撃レーダーポッドを装備した夜間戦闘機型。搭載武装は減少している。
F4U-3:超高々度戦闘機型。原型機は戦後初飛行した
FG-3:グッドイヤー社製機体を改造した超高々度飛行研究機の呼称
F4U-4:R-2800-18Wまたは47Wエンジンを装備した第二期生産型
F4U-4C:F4U-4の搭載機銃をAN/M2(Hispano-Suiza HS.404) 20mm機関砲×4に変更した型
F4U-4E:機上迎撃レーダーポッド(APS-4)を装備したF4U-4の夜間戦闘機型
F4U-4N:機上迎撃レーダーポッド(APS-5、6)を装備したF4U-4の夜間戦闘機型
F4U-4P:F4U-4を改修した写真偵察機型
F4U-5:R-2800-32Wエンジンを装備した戦闘爆撃機型で第二次大戦中の最終生産型。
F4U-5N:機上迎撃レーダーポッドを装備したF4U-5の夜間戦闘機型
XF4U-6:R-2800-83Wエンジンを装備した低空攻撃機型原型
AU-1:R-2800-18Wエンジンを装備し、武装搭載量が増加した攻撃機型。XF4U-6準拠。
F4U-7:軍事援助計画によりフランス海軍へ供与された最終生産型。
F2G:R-4360エンジン(3,000hp)を搭載した、グッドイヤー社製迎撃機型原型。試作のみ
Corsair Mk.I:英国海軍におけるF4U-1の呼称
Corsair Mk.II:英国海軍におけるF4U-1Aの呼称
Corsair Mk.III:英国海軍におけるF3A-1Dの呼称
Corsair Mk.IV:英国海軍におけるFG-1Dの呼称

スペックデータ

全長:10.26m
全高:4.5m
全幅:12.50m
翼面積:29.17
自重:4,175kg
最大重量:6,650kg
最高速度:717km/h
巡航速度:595km/h
航続距離:1,000km
上昇限度:12,650m
発動機:P&W R-2800-18W「ダブルワスプ」空冷星形複列18気筒(2,100馬力)×1基
武装:12.7mm機銃×6、454kg爆弾×2もしくは127mmロケット弾×8

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