【零式艦上戦闘機】(れいしきかんじょうせんとうき)

日本海軍が1940年に制式採用した艦上戦闘機ゼロ戦と呼ばれることも多い。
海軍での形式名称は「三菱A6M」。米軍のコードネームはZeke(三二型はHamp)。

本機の設計・開発に当たっては速度機動力航続距離が最重要視されており、特に機体を軽量化することでそれらの要求を満たしていた。*1
そのため、同時期の欧米軍機に比べて防弾・機体強度などが見劣りしていたが、機動性・航続力は群を抜いおり、初期の戦いでは世界最強の名を欲しいままにした。
主務設計者は九六式艦上戦闘機?などを担当した堀越二郎技師。

制式採用後、まもなく支那事変に投入されたが、このときの戦闘では、特に操縦士の技量の高さが幸いして100機以上を撃墜し、対空砲火で2機が撃墜された以外は空戦での損害なしという一方的な勝利を収め、その後、大東亜戦争初期の真珠湾作戦フィリピン空襲?インド洋作戦?などでも無敵の活躍をした。
しかし、開戦から数ヵ月後の珊瑚海海戦の頃には、F4Fワイルドキャットの活躍によって大きな損害を被るようになっていた。これは急降下速度、防弾能力、無線を利用した連携力の差による。
米軍機の撃墜率が日本軍機を上回る中、日本は本機の後継機の開発が思うように進まず、順次改修を施して凌いでいた。
しかし、最大の欠点であった急降下速度の低さは抜本的に改良できず、防弾能力も相対的に低いままで、依然としてベテランパイロットがあっけなく撃ち落されることも多かった。
対する米軍は高速・重武装の新型戦闘機F6FF4UP-38P-51等を次々投入した。
これらは多くの面で本機を上回る能力を持っており、サッチ・ウィーブと呼ばれる編隊空戦法や本機が苦手とする一撃離脱を用いるなどしたため、差が歴然となった。
大戦後期には完全に旧式化していたが、結局、敗戦まで第一線で使い続けられることとなり、日本機としては最大の約1万機が生産された。*2
なお、烈風の開発に目処が立ったのは戦争終盤の昭和19年10月で、敗戦までにわずか8機が生産されただけであった。

前述のように大東亜戦争の開戦から終戦まで一貫して第一線にあり続けたことから、戦艦大和」と並んで有名な旧軍兵器として知られており、1990年代に大量に発表された「架空戦記」と呼ばれるフィクション作品にもしばしば登場している。

スペックデータ

機体略号二一型:A6M2b
五二型:A6M5
五四型:A6M8
乗員1名
全長9.05m(二一型)
9.121m(五二型)
9.237m(五四型)
全高3.53m(二一型)
3.57m(五二型/五四型)
全幅12.0m(二一型)
11.0m(五二型/五四型)
翼面積22.44屐米鶲豬拭
21.30屐文淨鷏/五四型)
空虚重量1,754kg(二一型)
1,876kg(五二型)
2,150kg(五四型)
正規全備重量2,421kg(二一型)
2,733kg(五二型)
3,150kg(五四型)
発動機「栄」一二型 空冷星形14気筒(二一型)
「栄」二一型 空冷星形14気筒(五二型)
「金星」六二型 空冷複列星形14気筒(五四型)
離昇出力940hp(栄一二型)
1,130hp(栄二一型)
1,560hp(金星六二型)
最高速度533km/h(高度4,550m、二一型)
565km/h(高度6,000m、五二型)
572km/h(高度6,000m、五四型)
航続距離
(正規/増槽あり)
二一型:1,433km/2,530km(巡航時:2,222km/3,350km)
五二型:1,920km/2,560km
五四型:850km
武装九九式二号20mm機銃×2挺(主翼内)
九七式7.7mm機銃×2挺(胴体機首部)
携行弾数主翼内:60発*3(二一型)/100発(五二型)/125発(五四型)
胴体機首部:700発/240発(五四型)
兵装30kg又は60kg爆弾×2発
250kg爆弾×1発、300kg爆弾×1発、30kg小型ロケット弾×4発、以上より選択(五四型)


主な形式

  • 零戦一一型系統
    • 十二試艦上戦闘機(A6M1)
      海軍から提示された「十二試艦上戦闘機計画要求書」に基づいて作られた試作機。
      エンジンは1〜2号機は瑞星?一三型(離昇780hp)を、3号機は?一二型(離昇940hp)を搭載している。

    • 零式艦上戦闘機一一型(A6M2a、64機)
      暫定的とも言える初期生産型。
      そのため、着艦フックなど艦上機としての艤装を持たない。

    • 零式艦上戦闘機二一型(A6M2b、740機(三菱製)/2,821機(中島飛行機製(ライセンス生産)))
      一一型に艦上機としての正規の艤装を施したもの。
      航空母艦へ搭載するため、主翼端を50cmずつ折り畳めるようになっている。

    • 零式練習用戦闘機一一型(A6M2-K)
      二一型を複座にし、練習機としたもの。

    • 二式水上戦闘機(A6M2-N)
      水上戦闘機「強風」の開発が難航したため、一一型に浮舟を取り付け、水上機にしたもの。

  • 零戦三二型系統
    • 零式艦上戦闘機三二型(A6M3、343機)
      二一型の後継でエンジンを?二一型(離昇1,130hp)に換装し、翼端折畳機構を廃止して主翼を短縮、角型に成型。
      九九式一号二型20mm機銃を九九式一号三型に換装(装弾数60発→100発)
      二一型と比べて最大速度・上昇力・上昇限度が増加し、急降下性能や横転性能も改善されたが、航続力、水平飛行時の安定性は低下している。

    • 零式艦上戦闘機二二型(A6M3、560機)
      三二型の欠点を補うために急遽開発・生産された型で、翼端折り畳み機構を復活させ機内燃料タンクを追加した。

    • 零式艦上戦闘機三二型甲、及び二二型甲(A6M3a)
      二二型、及び三二型の20mm機銃を長砲身型の九九式二号三型に換装したもの。

  • 零戦五二型系統
    • 零式艦上戦闘機五二型(A6M5、747機)
      二二型の発展型で、再び翼端折り畳み機構を廃止し、丸型に成型。
      エンジン排気でのロケット効果を狙い推力排気管化。
      ?搭載型では最大の560km/hを発揮。
      ただし極初期生産型は推力式単排気管が間に合わず、二二型同様の集合排気管を装備している。
      また、後期生産型から翼内燃料タンクに自動消火装置を設置して防御力を高めている。

    • 零式練習用戦闘機二二型(A6M5-K)
      五二型を複座にし、練習機としたもの。
      1945年に試作機2機が完成するが、生産準備中に敗戦となる。

    • 零式艦上戦闘機五二型甲(A6M5a、391機)
      ドラム給弾式の九九式二号三型20mm機銃をベルト給弾式の九九式二号四型に換装(装弾数100発→125発)
      また主翼外板を0.2mm厚くする等、構造を強化し急降下最大制限速度が増加した(741km/h)

    • 零式艦上戦闘機五二型乙(A6M5b、470機)
      右胴体機銃を九七式7.7mm機銃から三式13.2mm機銃に変更した他、胴体外板を厚くし、前面風防に45mm厚の防弾ガラスを装備した。
      また、座席の後部に8mm防弾鋼板を装備可能である。

    • 零式艦上戦闘機五二型丙(A6M5c、93機)
      左胴体九七式7.7mm機銃を廃止し主翼に三式13.2mm機銃2門を追加。
      操縦席後方に55mm防弾ガラスや8mm装甲板を追加し、主翼下に30kgロケット弾、小型爆弾架を装備した。
      しかし、重量増により運動性は大幅に低下している。

  • 零式夜間戦闘機(A6M5d-S)
    操縦席後部または胴体左舷に九九式二号四型20mm斜銃1挺を搭載して、夜間戦闘機に改修された機体。

  • 零戦五三型・五四型系統
    • 零式艦上戦闘機五三型丙(A6M6c)
      エンジンを水メタノール噴射方式の?三一型に換装。
      主翼内燃料タンクをセルフ・シーリング式に。
      エンジンと防弾タンクの開発遅延により試作1機のみ。

    • 零式艦上戦闘機六二型/六三型(A6M7)
      五二型丙および五三型の胴体に250kg爆弾懸吊架(落下増槽懸吊架兼用)を装備した戦闘爆撃機型。
      大型爆弾を搭載しての急降下にも耐えられるように、水平尾翼の内部構造強化や胴体下面の外板厚増加も実施されている。
      特攻機として使用された機体には500kg爆弾を搭載したものもあった。

    • 零式艦上戦闘機五四型丙(A6M8c)
      ?をより大馬力の金星?六二型(離昇1,500hp)に換装。
      スピナ及びプロペラは、同型エンジンを搭載する彗星三三型と同じ物を装備し、機首の13.2mm機銃は撤去されている。
      584km/hを発揮するも、時既に遅く敗戦。試作2機のみ。

    • 零式艦上戦闘機六四型(A6M8c)
      五四型丙の量産型名称。生産中に敗戦となる。

http://sukhoi.s7.xrea.com/pukiwiki/attach/a6m003.jpg


*1 機体の軽量化はフレームに大量の肉抜き穴を開けることによって達成していたが、飛燕の開発者である土井技師はこのことについて
  「肉抜き穴を開ける余地があるということは無駄に構造材を使用していると言うことだ。この手のバカ穴はバカが開けるもの」
  というコメントを残している。事実、肉抜き穴は軽量化の手段としてはあまり効率の良い物ではない。

*2 そのうち約2/3は中島飛行機ライセンス生産された機体であった。
*3 後期生産型は100発。

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