【雷電】(らいでん)

三菱J2M.
日本海軍が運用した局地戦闘機迎撃戦闘機)。

軍港や重要施設の防空を専門とする迎撃戦闘機として昭和14年に発注された本機は、当初は上昇力、速度、火力を主眼に開発され、航続距離運動性は重視しないものとされた。
昭和17年に制式採用されたが、爆撃機用の大直径エンジン「火星」と延長軸・プロペラ振動の共鳴による振動*1、在来戦闘機と比べての視界不良、また本機の任務から考えれば重要度の低い運動性の低さ(失速の早さ、高い離着陸速度を含めて)、航続距離の短さといった欠陥を指摘され、それらの改修に丸2年を費やしてしまった。
こうした軍令部の戦闘機生産計画の見通しの甘さに翻弄され、さらに追い打ちをかけるように主生産工場が地震被害に遭うなどで生産が大幅に遅延し、結局約400機が生産されるに止まった。

しかし、大戦後半の大出力日本機としては比較的高い信頼性を備え、旧式化した零戦が手に負えなかった米軍の新型機とも、空戦のスタイルと条件さえ揃えば互角に近い戦いができる能力を有していた。
戦史上もF6Fの撃墜を記録している。

また、本来の用途である局地戦闘機としては本土防空で活躍、難敵B-29を相手に苦戦しながらも、その抜群の上昇力と火力を生かし、日本機としては最高のB-29撃墜数を記録したと言われている。
量産された21型では、B-29を迎撃するには高々度性能が不足であり、排気タービン装備の型も二種類試作され一部部隊に配備されたが、500kg近い重量増の為かえって空戦能力の低下を招き、量産には至らなかった。

本機は、設計思想の違う零戦と比較された事が不幸であり、単純に防空用として見た場合、日本機の中では優れた機体であったのは確かである。
終戦後の米軍による評価でもカタログ・データを大幅に上回る優秀な結果を残しており、軍令部で問題にされた運動性(格闘戦能力)、着陸速度、視界不良などは言及されていない。

現在では、アメリカ・カリフォルニア州チノにある「Planes of Fame」に世界で現存する唯一の機体である雷電二一型(J2M3)が展示されている。

性能諸元(21型)

機体略号:J2M3
乗員:1名
全長:9.695m
全高:3.945m
全幅:10.8m
翼面積:20
重量:2,539kg(全備3,507kg)
最大速度:596.3km/h/5,450m
エンジン:火星?23型甲、空冷星形14気筒(離昇1820馬力,1600馬力/1300m/1速,1510馬力/4150m/2速 三菱側資料による)
航続性能:2,519 km(増槽あり)
武装:20mm機銃(携行弾数190〜210発)×4
爆装:30-60kg爆弾×2

主な形式

  • 十四試局地戦闘機(J2M1)
    火星?13型(1480馬力)搭載。3枚プロペラ、初期は曲面ガラスを使用した背の低い風防を装備していたが、後に背を高くして視界を改善。翼内に20mm機銃2門、胴体内に7.7mm機銃2門を搭載。(8機)

  • 十四試局地戦闘機改(試製雷電)/雷電一一型(J2M2)
    エンジンを火星?23型甲(1800馬力、水メタノール噴射装置と燃料噴射装置を追加)に換装。ロケット効果狙い排気管を集合式から推力式単排気管化した他、4枚プロペラに換装し視界改善。また、20mm機銃を銃身の長い九九式二号銃三型に換装。
    生産型は生産途中から機首下部の潤油冷却器用空気取入口、翼内タンクに自動消火装置を追加。(155機)

  • 雷電二一型(試製雷電改、J2M3)
    武装を20mmx4(99式1号銃×2、99式2号銃×2、ベルト給弾式)に強化。防弾タンク装備。(313機)(99式2号銃×4に換装型はJ2M3a 21型甲)

  • 雷電三二型(J2M4)
    火星23型丙(排気タービン過給器付き)装備。高々度実験機。20mm斜銃?2丁を追加。(三菱製胴体延長試作型:2機、空技廠在来機改修型:少数生産「十数機」と言われる)

  • 雷電三三型(J2M5)
    三一型に対しエンジンを火星?26型甲(離昇1820馬力。過給器を改善)に換装、高々度性能の改善を図ったほか、機首下部の潤油冷却器用空気取入口を半埋め込み式とし、風防上部の再嵩上げと胴体側面を削り視界改善を実施した。
    海軍機として最大の332kt(615km/h)/6585mを発揮。(99式2号銃×4に換装型はJ2M5a 33型甲(試作3機))30mm機関砲2門に改修された型もある。

  • 雷電三一型(J2M6)
    二一型の視界改善のための風防形状改善型。昭和19年末以降は三菱が生産していた。速度低下により生産数少なく終わる。
    (20mm機銃を99式2号銃に換装した型はJ2M6a、31型甲)

  • 雷電二三型(J2M7)
    二一型のエンジンを火星?26型に換装。風防と胴体形状は二一型と同じだが、機首下部の潤油冷却器用空気取入口は半埋め込み式になっている。試作のみ。火星?31型搭載型はJ2M7a


*1 実際にはプロペラピッチのギア比不適合からなる異常振動。

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