【三笠】(みかさ)

明治時代中期に英国で建造され、日露戦争で活躍した日本海軍の前ド級戦艦
姉妹艦に敷島、朝日、初瀬がある。

後述する華々しい戦果を挙げたことから、英国海軍の「ヴィクトリー」、アメリカ海軍の「コンスティチューション」と並んで「世界三大記念艦」とも呼ばれている艦であり、現在は神奈川県横須賀市の三笠公園に保存されている。
また、日本海軍の戦闘艦艇及び全世界の前ド級戦艦としては唯一の現存艦でもある*1

参考:記念艦三笠公式webサイト(公益財団法人三笠保存会)
http://www.kinenkan-mikasa.or.jp/

建造の経緯

当時、中国大陸・朝鮮半島の支配権を巡ってロシアと対立していた日本政府は、強力なロシア艦隊に対抗すべく、戦艦6隻・装甲巡洋艦6隻からなる「六六艦隊」という艦隊整備計画を策定。
この一環である敷島級戦艦の4番艦として、英国に発注・建造されたのが同艦である。

本艦の設計・建造に当たっては、当時最新鋭の造艦技術が積極的に取り入れられた*2が、特に防御甲板の素材には、ドイツのクルップ社が開発した鋼鉄とニッケルをベースとした特殊合金「クルップ鋼」を採用、同時期に建造された他国の戦艦と比べて高い装甲防御力を得ることとなった。
また、本艦を含む「敷島」級以降の日本戦艦は、艦幅の増大によりスエズ運河の通過が不可能となったが、このことにより、ロシア艦隊は本艦に対抗できる有力な戦闘艦をアフリカ大陸の喜望峰周りで回航させざるを得なくなった。
これにより、(日英同盟が結ばれていた当時の情勢下で)ロシアに対して戦略的アドバンテージを得ることもできた*3

戦歴

1904年の日露戦争には連合艦隊司令長官・東郷平八郎提督の乗艦として参加。
翌1905年5月27日の対馬沖海戦では、アフリカ大陸沿岸経由でやってきたロシア第2太平洋艦隊(バルチック艦隊)を迎え撃ち、有力なロシア戦艦群の集中砲火を浴びながらもよくこれを撃破した。

この戦いの直後、佐世保軍港停泊中に水兵の失火から火薬庫が爆発、沈没着底する*4が、沈没地点の水深が浅かったため引き揚げられて現役復帰。
その後、戦艦が「ド級」「超ド級」と進化する中で旧式化しつつも現役にありつづけた本艦だったが、1921年のワシントン海軍軍縮会議で廃棄予定艦のリストに載せられてしまう。
当初はこれにより、除籍後に実弾射撃演習の標的艦として海没処分されることになっていたが、本艦のあげた戦歴から、当時の日本国内で廃棄を惜しむ声が高まっていく。
これを受けて、日本の代表団も会議に参加している他国と協議した結果、「再就役不可能な状態にする」ことを条件に記念艦として保有することが認められた。

当初の予定では東京・芝浦で保存されることになっていたが、1923年、横須賀軍港に繋留中に関東大震災に被災して浸水したため、急遽横須賀で保存することに変更された。
この保存工事に当たって、白浜海岸海底の岩場を掘って設置した海中ドックに、船首を東京の皇居へ向けた状態で船体を収め、その外周部を地面と同じ高さまで土砂で埋め立た上で下甲板に砂を充填し、船体を現在地に固定した。

戦後の荒廃〜復元

その後、第二次世界大戦の敗北に伴って進駐してきた連合国軍の「武装解除」指示*5により、砲などの武装が撤去され、また、敗戦後の混乱期には心無い者たちによって艦の金属部品の大部分が持ち去られたり、上部構造物の撤去された跡にダンスホールや水族館が設置されたりする*6など、一時期極度に荒廃していたが、1958年から復元工事が行われ、1961年に完工。記念艦として再度公開が開始された。

この復元にあたって、東郷提督を敬愛していたアメリカ海軍ニミッツ提督が、本を執筆してその印税を日本に寄付した。
また、1958年に日本で解体されたチリ海軍の戦艦「アルミランテ・ラトーレ」の部品がチリ政府から寄贈されるなど、内外から幅広く集められた浄財が活かされていた。

1992年、本艦は
「世界に残っているもっとも古い甲鉄戦艦であり、造船史上きわめて価値が高く、良好に保存されている」
として、世界船舶基金財団(英国)から「海事遺産賞」が贈られた。

現在

本艦は前述のように、横須賀の三笠公園で乗艦できるが、船体上部構造物のほとんどは戦後の復元の際に新規作成されたレプリカである。
また、下甲板は砂で埋められているため、見学できるのは上甲板と中甲板のみであるが、ここにも資料展示室や上映室などが作られているため、かつて船であったことの面影は後部区画や甲板の一部に残るチーク材を除いて失われており、実質上「船の形をした資料館」になってしまっている。

本艦の運営・管理は「公益財団法人三笠保存会」に委託されているが、船体そのものは現在でも防衛省所管の国有財産である。

スペックデータ

常備排水量15,140t
全長131.7m
全幅23.2m
喫水13.2m
主缶ベルヴィール式石炭専焼水管缶25基
主機石炭焚き直立型三段膨張型蒸気レシプロエンジン2基×2軸推進
燃料石炭1,521t
機関最大出力15,000hp
最大速力18ノット
航続距離10ノットで7,000海里
乗員艦長以下860名
主砲40口径30.5cm連装砲2基4門
副砲40口径15.2cm単装砲14門
対水雷艇砲40口径7.6cm単装砲20門
機銃47mm単装砲16基16丁
魚雷45cm魚雷発射管4基
装甲KC(クルップ)鋼
舷側229mm
甲板76mm

*1 これ以外に海軍に籍があった艦船で現存しているのは、東京・お台場の「船の科学館」で展示保存されている「宗谷」(当時は運送艦。後に海上保安庁巡視船・初代南極観測船)と横浜港に繋留保存されている客船「氷川丸」(当時は特設病院船)のみである。
*2 当時の英国は、このように海外から受注した艦艇を新しい造艦技術のテストベッドとして用いることが多かった。
*3 当時、スエズ運河は英国の支配下にあり、ここを通過しようとすると英国の監視・妨害を受けることを余儀なくされる。
*4 ちなみにこのとき、東郷提督は政府及び明治天皇への戦勝報告のため上陸して難を逃れている。
*5 ソ連は更に進んで、本艦自体の解体を要求したが、却下されている。
*6 当時の横須賀市が「教育目的に利用する」として連合国軍から返還を受けたものの、実際には民間業者に運営を任せていたためである。

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