【航空学生】(こうくうがくせい)

海上自衛隊航空自衛隊におけるパイロット戦術航空士の養成課程。
飛行要員養成の中核であり、自衛隊パイロットの大半がこの課程の出身である。

なお、陸上自衛隊の航空隊にはこれに相当する養成課程がない。
陸自の飛行要員は主に現役隊員からの選抜である「陸曹航空操縦学生課程」で確保されている。

募集資格は「日本国籍を有し、高校卒業程度の学歴を持つ18歳以上21歳未満の男女*1」で、毎年60〜70名前後が採用される。

採用試験に合格した者は二士として教育部隊*2に配属される。
配属後2年間(この期間が純粋な「学生」の課程である)は幹部予定者たる自衛官としての基礎教育に費やされ、飛行機には触れない。

卒業後は教育航空部隊での操縦教育*3及び幹部候補生学校での初級幹部教育の課程(合計約4年間)に移る。
この間、訓練の進捗に応じて階級が累進し、幹部候補生学校の卒業時点(入隊後約6年)で三尉に任官される。
卒業後はそのまま三尉として航空部隊に配属され、飛行要員として勤務する。
ただし、候補生の大半は中途で落第してしまうため、ウィングマークを受けられる同期生は概ね15人に満たない。


海自・空自の飛行要員には、本課程の出身者以外にも防衛大学校や一般大学の出身者もいる。
しかし、大卒者が中途まで他の職種・職域志願者と同じ教育を受けた後に操縦教育に入るのに対し、本課程は最初からパイロットになることを前提とした教育が行われ、大卒者より数年若く教育が修了する。
そのため、本課程の出身者は大卒者より操縦技量が高い傾向にあり、入隊から退官での総飛行時間も格段に多い。

うがった見方をすれば、航空学生からの出世・昇進は比較的難しいとも言える。
地上勤務の管理職では防衛大学校出身者の方に分があるからだ。

関連:予科練


*1 これは防衛大学校防衛医科大学校の受験資格と同じである。
*2 海上自衛隊の教育部隊は山口県・小月基地の小月教育航空群小月教育航空隊。
  航空自衛隊の教育部隊は山口県・防府南基地の第12飛行教育団航空学生教育群。

*3 この課程を修了すると国土交通省から事業用操縦士の資格が発給される。ただし、除隊後2年間は航空機に搭乗する職種に就く事を禁じられる。

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