【航空学生】(こうくうがくせい)

海上自衛隊航空自衛隊におけるパイロット戦術航空士の養成課程。
飛行要員養成の中核であり、自衛隊パイロットの大半がこの課程の出身である。

なお、陸上自衛隊の航空隊にはこれに相当する養成課程がない。
陸自の飛行要員は主に「陸曹航空操縦学生課程」で確保されている。

募集資格は「日本国籍を有し、高校卒業程度の学歴を持つ18歳以上21歳未満の男女*1」。
入隊試験の定員は毎年60〜70名前後。

採用試験に合格した者は二士として教育部隊に配属される。
海上自衛隊の教育部隊は山口県・小月基地の小月教育航空群小月教育航空隊。
航空自衛隊の教育部隊は山口県・防府南基地の第12飛行教育団航空学生教育群。

配属後2年間は学生・自衛官としての基礎課程に費やされ、飛行機に触れない。
基礎課程を修了した時点で操縦教育*2を含む幹部候補生の養成過程に移る。

卒業までの年数は基礎課程2年を含めて6年。
課程の進捗に応じて階級が累進し、卒業時点では三尉に任官される。
卒業後はそのまま三尉として航空部隊に配属され、飛行要員として勤務する。
ただし、候補生の大半は中途で落第し、同期の卒業生は概ね15人に満たない。

航空学生以外でも防衛大学校や一般大学を経由して訓練を受けたパイロットもいる。
しかし、航空学生はパイロット養成に特化し、大卒者より数年若く教育が修了する。
航空学生出身者は大卒者より操縦技量も高い傾向にあり、生涯での総飛行時間も格段に多い。

うがった見方をすれば、航空学生からの出世・昇進は比較的難しいとも言える。
地上勤務の管理職では防衛大学校出身者の方に分があるからだ。

関連:予科練


*1 これは防衛大学校防衛医科大学校の受験資格と同じである。
*2 この課程を修了すると国土交通省から事業用操縦士の資格が発給される。ただし、除隊後2年間は航空機に搭乗する職種に就く事を禁じられる。

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