【九七式司令部偵察機】(きゅうななしきしれいぶていさつき)

1930年代に三菱重工が設計・開発、日本陸軍航空隊に制式採用された単発レシプロの高速偵察機
陸軍での型式呼称は「キ15」であった。

本機は「戦闘機よりも高い速度性能を生かして単機敵地上空奥深くへ侵入、偵察情報を収集する」というコンセプトのもと設計・開発され、1937年(昭和12年)に制式採用。
まもなく起きた日華事変では、当初のコンセプト通り敵地領内奥深くへ侵入する偵察任務に従事し、数多くの有益な偵察情報を持ち帰った。
本機は基本性能が優れていたことから、後継の「一〇〇式司令部偵察機」がデビューした後も並行して実戦で使われ、太平洋戦争中盤の1943年頃まで第一線にありつづけた。
(ちなみに、本機や「一〇〇式」が確立した運用コンセプトは、後年、アメリカが開発した「U-2」や「SR-71」という「戦略偵察機」や偵察衛星に発展した)


本機は合計437機が生産され、陸軍に引き渡されたが、これ以外にも海軍に「九八式陸上偵察機」として採用(50機生産)されている。
また、本機の試作2号機は東京朝日新聞社に払い下げられて「神風号」と名付けられ、1937年3月に東京〜ロンドン間の往復連絡飛行を敢行、無事日本へ帰還したのは有名なエピソードである。

この後、同機の成功に触発された東京日日新聞社(後の毎日新聞社)は、海軍の九六式陸上攻撃機をベースとした双発機「ニッポン号」による世界一周親善飛行を敢行、こちらも無事目的を達成している。

性能諸元

機体略号:キ15-I
乗員数:2名(操縦士・偵察員)
全長:8.49m
全高:3.34m
全幅:12m
主翼面積:20.36
自重:1,399kg
最大重量:2,033kg
最高速度:500km/h
上昇限度:11,400m
航続距離:2,400km
プロペラ:固定ピッチ2翅
発動機:中島九四式(ハ8)空冷星形9気筒(公称550馬力)1基
固定武装:7.7mm機銃1門

派生型

  • 九七式司偵一型(キ15-I)
    中島九四式(公称550hp)発動機搭載の初期型。

  • 九七式司偵二型(キ15-II)
    中島九九式(公称900hp)発動機搭載の改良型。カウリング形状が異なる。

  • 九七式司偵三型(キ15-III)
    三菱ハ102(離昇1050hp)発動機搭載の性能向上型。試作のみ。
  • 九八式陸上偵察機
    海軍型。50機生産。

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