【加圧水型原子炉】(かあつすいがたげんしろ)

PWR(Pressurized Water Reactor). 原子炉の一種で、冷却材・減速材として加圧した軽水(H20:一般的な水)を使うもの。燃料には発電用には低濃縮ウラン(ウラン235?が2〜5%程度)、潜水艦等では高濃縮ウラン(90%以上)を用いる。
このため冷却材が100℃以上になっても、液体の状態を保ち安定している。運転中には実に150気圧・300℃以上になる。この冷却材(一次冷却水)の熱で、別の水(二次冷却水)を沸騰させ、その水蒸気で蒸気タービンを回転させる。

原子炉は燃料補給の必要がほとんどなく、また酸素を消費しないことから、潜水艦への応用が期待された。
加圧水型は燃料が完全に水中にあるため、揺れる海上や海中でも安定して運転できるように開発された型で、世界初の原子力潜水艦であるノーチラス?で初めて実用化された。
また、水蒸気が放射能を含まないため二次利用が可能であり、原子力空母カタパルト動力として活用されている。

その後改良を繰り返し、原子力発電所などに広く応用されている。
沸騰水型原子炉に比べて基本構造は複雑だが、蒸気タービンが放射能に汚染されるおそれがないため、その部分の保守が容易である。
日本では、関西電力の原子力発電所などで用いられている。
2004年8月に美浜原発で発生した蒸気漏れ事故は、5名が死亡するという日本原発史上最悪の惨事となったが、漏れたのが二次冷却水であったため被曝はなかった。


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