【センチュリーシリーズ】(せんちゅりーしりーず)

アメリカ空軍が1950〜60年代に制式採用した、F-100〜F-109までのFナンバーが振られたジェット戦闘機の総称。
(航空機の開発にかかる期間とコストが上昇した)いまではとても考えられないような超ハイペースで設計・開発され、そのうち以下の6機種が実用化された。

  • ノースアメリカンF-100スーパーセイバー
  • マクダネルF-101ブードゥー
  • コンベアF-102?デルタダガー
  • ロッキードF-104スターファイター
  • リパブリックF-105サンダーチーフ
  • コンベアF-106?デルタダート

世界初の超音速機を「F-100」という区切りの良い数字にするため、ほとんどの90番代は穴埋め的な機体が多く、地対空ミサイル空対空ミサイルにまで「F-98」(後のAIM-4「ファルコン」空対空ミサイル)、「F-99」(後のCIM-10「ボマーク」長距離地対空ミサイル)というFナンバーが振られていた。*1

また、海軍が使用していた大型艦上戦闘機・マクドネルF4H「ファントム2」を空軍でも採用することになった折、(当初は機体命名法が海軍と空軍で違っていたため)空軍型にはこのシリーズからの連番で「F-110」というナンバーが与えられたが、後に名称統一により「F-4C」に改められた。*2


*1 これは当時「ミサイル」という兵器の種別がなく、暫定的に既存の「飛行する兵器」の分類に組み入れようとして「無人戦闘機」という名目にしたためでもある。
  同様の理由で、一時期は弾道ミサイル巡航ミサイルにも「無人爆撃機」の名目でBナンバーが振られていた。

*2 海軍型の「F4H」は「F-4A/B」となった。

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