【コンステレーション(航空機)】(こんすてれーしょん(こうくうき))

Lockheed L-049/649/749 Constellation.

1930年代〜1950年代、アメリカのロッキード社が開発・生産した大型四発レシプロ旅客機
「コニー」の愛称がある。

当初、本機は1930年代末、トランス・ワールド航空の支援のもと「北米大陸を無着陸横断できる旅客機」として「L-49」の名称で開発が始まり、第二次世界大戦中の1943年に初飛行した。
しかし、その時にはアメリカが第二次世界大戦に参戦していたため軍部に徴用され「C-69」として納入されることになったが、当時のロッキードはP-38戦闘機などの生産を優先していたため、同機については生産計画を立てる余裕がなく、数機が完成したのみにとどまっていた。

1945年に戦争が終結すると、陸軍発注分の未納入分と発生したキャンセル分から「L-049『コンステレーション』」として本格的な生産が始まり、同年12月にワシントンD.C.〜パリ線から就航を開始した。
その後、戦後の民間航空復興と軌を一にしてセールスを伸ばした本機は、1947年にライバルのダグラスDC-6に対抗する改良型「L-649」「L-749*1」を発表。
更にこれをベースに、胴体を5.64m延長したL-1049も発表された。

本機はその後、DC-7に対抗して翼の形を大きく変え、航続距離を更に伸ばした「L-1649『スターライナー』」に発展した*2が、新型ターボプロップ機・L-188「エレクトラ」*3の生産開始を機に1958年に生産を終了し、同機やボーイングB707・ダグラスDC-8などのジェット旅客機に道を譲った。
(L-1049を含め)本機のシリーズは民間型・軍用型併せて856機が生産された。

なお、日本では日本航空ダグラス社製品を採用し続けたことと、当時、日航以外に運用できるオペレーターが国内になかったため、本機及びL-1049は導入されなかった。

民間型は1960年代には第一線から退き、貨物機やローカル線・チャーター便へ転用されていった*4が、アメリカ軍に納入された軍用型(早期警戒機)「EC-121『ウォーニング・スター』」はベトナム戦争終結の1970年代半ばまで現役にあった。
2000年代の現在でも数機が動態保存されている他、多くの航空博物館で保存展示されている。

スペックデータ

C-69
乗員4名
全長29.01m
全高6.83m
翼幅37.5m
翼面積153
空虚重量22,700kg
最大離陸重量32,700kg
発動機ライトR-3350-35「デュプレックスサイクロン」空冷二重星型18気筒×4基
出力2,200hp(1,640kW)
速度
(最大/巡航)
531km/h(高度3,000m)/ 504km/h
航続距離3,900km
上昇限度7,629m

バリエーション

※L-1049のシリーズ及び軍用機型についてはL-1049及びC-121の項を参照。

  • L-49:
    当初の計画案。
    戦時中の情勢もあり、「C-69」として軍部に徴用されたが完成は数機にとどまる。

    • XC-69(1機):
      試作機。

    • C-69(13機):
      軍用輸送機型の初期型。
      うち製造中だった7機はL-049に転用された。

    • C-69A:
      C-69とは異なる内部レイアウトを持つ兵站輸送型。製作されず。

    • C-69B:
      左側にカーゴドアを備えた長距離輸送型。製作されず。
      社内呼称L-349。

    • C-69C(1機):
      初期のC-69をベースにしたVIP輸送機型。
      社内呼称L-549。

    • C-69D:
      燃料タンクを備えたVIP輸送機型。製作されず。

    • XC-69E:
      XC-69のエンジンをP&WR-2800「ダブルワスプ」・4基に換装したテストベッド型。

  • L-049「コンステレーション」:
    C-69のキャンセル分を民間転用した型。
    後に新規生産もされた。

    • L-149:
      燃料容量を増加させた型。

    • L-549:
      アメリカ陸軍/空軍向けに開発されたC-69Cの呼称。

  • L-649:
    DC-6のカウンターパートとして、L-049を基に、北米大陸横断飛行用にカスタマイズされた型。

    • L-649A(6機):
      構造の強化と燃料容量を増強させた長距離型。

  • L-749:
    L-649同様、DC-6のカウンターパートとして、L-049を基に、大西洋横断飛行用に燃料タンクを増設した型。
    「C-121」として軍にも採用された。

    • L-749A(59機):
      構造強化と最大離陸重量を増加させた型。

    • L-749B:
      ターボプロップ型。提案のみ。

    • L-849:
      L-749にライトR-3350ターボコンバウンドエンジンを搭載した型。計画のみ。

    • L-949:
      L-849の胴体を5.59m延長した高速貨客型。提案のみ。

  • L-1649「スターライナー」(44機):
    DC-7Cのカウンターパートとして計画された型。


*1 同機は「C-121」として軍にも納入された。
*2 同機の生産はわずか44機にとどまった。
*3 同機自体はわずか167機の生産に終わったが、同機を基にした対潜哨戒機P-3「オライオン」は21世紀の現在でも多くの国の海軍で用いられている。
*4 しかし、油圧を採用した操縦系統や整備の煩雑さ、部品供給のサポート体制の問題もあって、ダグラス社のDCシリーズに比べて運用期間は短かった。

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