【F/A-18】(えふえーじゅうはち)

アメリカのマクダネル・ダグラス社(現ボーイング社)が開発した、艦上戦闘攻撃機
愛称は、スズメバチを意味するHornet(ホーネット)。
現在アメリカ海軍、海兵隊の主力戦闘攻撃機である。

元々はノースロップ社がF-5の後継として開発したP530コブラに端を発し、アメリカ空軍のLCF(低価格戦闘機)計画にYF-17として供されたがYF-16に敗れたことに始まる。
しばらく後、アメリカ海軍のNACF(海軍空戦戦闘機)計画が立ち上がったが、洋上不時着水の危険性から単発のYF-16を拒否した海軍の要求により、双発のYF-17をベースとした艦上機の開発が決まった。
しかしノースロップには艦上機開発の経験がなかったため、マクダネル・ダグラスとの共同開発となり、最終的にはマクダネル・ダグラスが主契約社となった。
後に、マクダネル・ダグラス社はボーイング社に吸収合併されたため、現在はボーイング社のブランドとなっている。

当初は戦闘機型のF-18と攻撃機型のA-18が別々に生産される計画だったが、同一の機体で両方の任務をこなせる多目的戦闘機となったため、F/A-18のナンバーが与えられた。但し「F-18」と「A-18」の名は同一機体になってからもしばらく残っており、「F/A-18」になるまでは戦闘機の任務に従事する機体を「F-18」、攻撃機の任務に従事する機体を「A-18」と呼んだ。
初期型のA・B型に加え、火器管制能力を向上させてAIM-120AGM-65などを運用できるC・D型が開発された。
その後、海軍でF-14やA-6が退役すると、それらの後継としては航続能力や兵装量が不足するため、機体を大型化して燃料搭載量や、ハードポイントの増加など、各所改良を施したE・F型が開発され、現在配備が進んでいる。
なおE・F型の呼称として、メーカーなどの通称 SUPERHORNET(スーパーホーネット) 、現場兵士などの愛称 RHINO(ライノ) が挙げられる。
また複座であるF型をベースにEA-6Bの後継となる電子戦機型がEA-18Gとして開発中である。

アメリカ以外ではカナダ、スペイン、オーストラリア、クウェート、スイス、フィンランド、マレーシアの各国空軍が使用している。

映画「インデペンデンスデイ?」の主役機としても有名である。*1

スペックデータ

乗員:1名(A/C)/2名(B/D)~ 全長:17.07m
全幅:11.43m
全高:4.66m
翼面積:37.2
空虚重量:12,973kg(A/B)/10,810kg(C/D)
最大離陸重量:21,888kg(A/B)/23,542kg(C/D)
エンジン
GE製 F404-GE-400ターボファンエンジン(推力7,258 kgf)2基(A/B)
GE製 F404-GE-402ターボファンエンジン(推力8,145 kgf)2基(C/D)
最大速度:マッハ1.7+(A/B)/マッハ1.8(C/D)
航続距離:3,700km(フェリー)
戦闘行動時 290海里(約537km) (C/D)
実用上昇限度:15,240m(C/D)
固定武装:M61A120mmバルカン砲×1

バリエーション

  • YF-17
    F/A-18の原型機。愛称「コブラ」

  • F/A-18A/B
    初期型。B型は複座型で当初はTF-18の名称だった。

  • CF-18
    カナダ空軍向けの機体。CF-188A/Bとも呼ばれる。138機が製造された。
    外見上ではM61 バルカンの装填ドアに取り外し可能なライトを搭載しているほか、フォルスキャノピーが書かれている点が主な識別点である。

  • AF-18A/B
    オーストラリア空軍向けの機体。75機が製造された。

  • EF-18A/B
    スペイン空軍向けの機体。C.15およびCE.15とも呼ばれる。72機が製造された。

  • F/A-18(R)
    機関砲を撤去し、カメラを搭載した偵察機型。

  • F/A-18C/D
    A/B型のアップグレード型。
    AN/AVQ-28 ラスター・スキャン型HUD、AN/AAR-50TINS、カラー多機能表示ディスプレイ、カラー・デジタル自動移動地図などのシステムが装備されているほか、暗視ゴーグルの利用も可能となった。
    またレーダー目標指示/距離測定システムを持つ前方監視赤外線ポッドも装備され始め、レーダー誘導爆弾の投下能力、各兵器の精密誘導投下が可能となった。

  • KAF-18C/D
    クウェート空軍向け機体の非公式名称。40機が製造された。

  • F/A-18E/F
    1999年より配備されたF/A-18C/Dの発展型。愛称「スーパーホーネット」。
    航続距離や兵器搭載能力の向上を図り、機体の大型化やステルス性を考慮した改修がなされている。

  • F/A-18E/F Block 2
    F/A-18E/Fのアップグレード型。
    搭乗員ステーションの改良やAN/APG-79AESA、多機能情報分配システム (MIDS) 、発達型目標指示前方赤外線 (ATFILR)ポッドの装備能力、AIM-9Xの装備能力などが追加される。

  • EA-18G
    EA-6B「プラウラー」電子戦機の後継機として開発中の機体。愛称「グロウラー」
    専任の電子戦要員を必要とするため複座のF/A-18Fをベース機としている。
    AGM-88 HARM対レーダーミサイルの運用能力を持つ。

    F-18L
    ノースロップが主契約となる輸出用として開発された機体。
    降着装置の簡素化や主翼折りたたみ装置の撤去、翼下パイロンの増設や簡略化した電子機器を搭載する等YF-17とF/A-18を足して2で割ったような機体となっている。
    モックアップのみで製作されず。
18f.jpg

F/A-18F スーパーホーネット


*1 なお当初はF-15が主役機になる予定であった。インデペンデンスデイ?の項を参照。

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