【A-10】(えーてん)

Fairchild A-10 "Thunderbolt(さんだーぼると)II(つー)"

フェアチャイルド社がワルシャワ条約機構ソ連・東ドイツ軍が主体)の機甲部隊を攻撃するために設計・開発した近接航空支援専用の重攻撃機
戦車戦を想定した機体のため、低速域での操縦性に優れる低翼式直線翼を採用、コックピット周辺は厚さ1.5インチものチタニウム製装甲に覆われ、エンジンも被弾を避けるため主翼垂直尾翼に隠れるようなデザインとなっている。
多少の被弾でも問題なく飛行でき、また整備性も非常に良好で、機体の稼働率も高い。

本機は23ミリ弾に対する防御能力を持つと言われているが、これは機体が開発された当時、東側の火器管制技術において航空機に対して使用されると想定されていた「対空榴弾」での話であり、(空中炸裂しない徹甲弾ですら航空機に命中させられるほど改良の進んだ)近年の東側対空火器に対しては無力であることが、イラクにおいて証明されてしまった。

現状においてアメリカ軍は本機を大量の兵装搭載能力を生かした「空飛ぶ弾薬庫」として使用している。

本機を最も特徴づけているのは、本機専用に開発されたGAU-8/Aアヴェンジャー・30ガトリング砲で、最大毎秒67発という発射サイクルで徹甲弾劣化ウラン弾を発射できるこの武装は、戦車装甲車?など現存するあらゆる車両を破壊可能である。
しかし、地対空ミサイルや自走対空機関砲を持つ強力な地上部隊に対する機銃掃射は自殺行為に他ならず、1991年の湾岸戦争において、イラク軍の最精鋭フセイン大統領警護隊と呼ばれたメディナ師団と交戦したA-10部隊はイラク軍が保有していたSA-13で立て続けに2機を失い、その任務をF-111へと引き継いだ。
そのほかにも、AN/AAS-35「ペイヴ・ペニー」レーザー目標指示器・ペイブウェイ誘導爆弾やAGM-65 マーベリックによる精密攻撃能力を持つ。

しかし速度が非常に遅い、などの問題点を揶揄するように
「鳥に追突される」
「機関砲の射撃の衝撃で機体が減速したり(ここまでは本当。実際にはわずかに減速する程度)、ボルトが緩む」
などと冗談が言われるほどで、配備当初はすぐに退役させるような風潮があったが、湾岸戦争において稼働率、攻撃力の高さ、機体のタフさ*1が示され、現在も攻撃機FAC機として空軍・州空軍で活躍中である。
近年では、FAC任務用に地上部隊と直接交信可能な無線機を追加したOA-10、グラスコックピット化を行い、精密誘導兵器を運用可能にしたA-10Cと呼ばれる改修型が作られている。

また、フェアチャイルド社は練習機SEAD機・海外市場向けとして、INSFLIR、電波高度計などを装備した複座の夜間/全天候型YA-10Bを開発したが、これは採用に至らなかった。

正式な愛称は"ThunderboltII"だが、"Warthog(ウォートホグ)"(いぼいのしし)という俗称もある。

スペックデータ

乗員:1名
全長:16.16m
全幅:17.42m
全高:4.42m
主翼面積:47m²
空虚重量:9,771kg
運用重量:1,1321kg
最大離陸重量:2,2680kg
エンジン:GE製 TF34-GE-100ターボファンエンジン(推力80kN、A/B?なし) 2基
巡航速度:560km/h
戦闘行動半径:540nm(深部侵攻)/250nm(CAS、1.7時間のロイター)
フェリー航続距離:4,100km
上昇限度:13,640m
上昇率:1,830m/min
武装
固定武装:GAU-8/A「アヴェンジャー」30mmガトリング砲×1 (装弾数1,174発)
兵装

派生型

  • YA-10A
    試作機。2機製造。

  • A-10A
    前量産型。

  • A-10A
    量産型。1976年より部隊配備。

  • OA-10A
    前線航空管制機型。

  • YA-10B
    別称Night/Adverse Weather A-10。夜間全天候攻撃型の複座実験機。
    前量産初号機 (73-1664) を改装。一機のみ試作され、2008年現在、アメリカ空軍フライトテストセンター博物館に展示されている。

  • A-10C
    グラスコックピット化。A型の改修。2005年初飛行。

    a10.jpg
    Photo: USAF
    関連:FAC タンクバスター ガンシップ サイレントガン Il-2

*1 湾岸戦争で80-8186号機が対空砲火で384箇所の破孔を生じながらも生還したほか(修復後任務に復帰)、イラク戦争で80-258号機がSAMによって右エンジンカウルを吹き飛ばされながらも生還している。

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