【潜水艦】(せんすいかん)

Submarine*1.

水中への潜水が可能な艦艇
船体に潜航・浮上用のタンク(バラストタンク)を装備し、そこに海水を注・排水することで海中と海面を自在に行き交うことができる。

この特性を活かして、下記に述べるように様々な任務に投入されており、現代の海軍にとっては、戦略戦術上重要な位置を占める艦艇となっている。
また、海中という苛酷な環境下で行動し、隠密性が何よりも重視されることから、乗員になるには航空機の搭乗員に匹敵する厳しい適性試験をクリアーすることが要求される。
そうしたことから、現代において潜水艦に搭乗する将兵は海軍の中でもエリート集団と位置づけられることが多い。

関連:群狼戦術 てつのくじら館 サブマリナー

潜水艦が使用される任務

潜水艦が使用される任務の一例を以下に述べる。

  • 平時及び戦時における、敵艦船の動静監視。
  • 艦隊決戦における前哨防護戦闘、及び残敵掃討。
    水中から魚雷により攻撃することで、主力艦隊到着までの時間稼ぎをする。
  • 敵国商船及び輸送船に対する通商破壊戦
  • 敵国の都市や軍需工場などの戦略拠点に対する対地攻撃。
    巡航ミサイル弾道ミサイルにより行われる。
  • 工作員特殊部隊の隠密輸送。
  • 孤立した地域に対する軍需物資の隠密強行輸送。
    東京急行の項も参照。
  • 上記各任務にあたる敵潜水艦の探知・掃討。

動力の発達史

潜水艦は、隠密性こそが攻撃力であり防御力でもある。
登場初期は潜行時の動力が電動機、すなわちモーターであり、蓄電池の問題から長時間潜行することが難しく、主に水上を通常機関で航行しつつ蓄電池へ充電し、特に必要のある場合のみ潜行することとなっている、実質可潜艦であった。
そのため、水上航行に適した船体を持っており潜航時の速度は極端に低下した。

時代を下るにつれ、レーダーや音響技術の発展により、浮上しての航行は被発見率が極端に上がってしまうようになり、その一方で潜水技術も向上したのに伴い、潜水艦の船体は、常に潜航する事を前提として、水中での行動に適した涙滴型→葉巻型へと徐々に進化した。

戦後には機関として原子炉を搭載した原子力潜水艦(原潜)も登場した。
ディーゼル機関を使用していた従来の潜水艦は、内燃機関であるため酸素を必要とし、定期的に浮上する必要があったが、原潜では特性上、機関の運転そのものに酸素は必要なく、また乗組員への酸素は無尽蔵に得られる電力を生かした海水の電気分解により取り出せる為、長時間の潜行*2が可能となった。
一方、ディーゼル潜水艦に比べて、原子力潜水艦は機関設備がおおがかりになり、また原子炉を常に稼動させていなければならないため、静粛性に劣る*3という欠点もある。
近年では、ディーゼル潜水艦でもスターリングエンジンを搭載し、潜航時間を延長した艦も出現している。

搭載兵装

敵艦を発見、追尾する方法は、主にソナー(音波探信儀)である。
かつては光学的に探知する「潜望鏡」も使用されていたが、センチメートル波レーダーが発明されて以後は潜望鏡の被発見率が格段に上がったため、現在は戦闘時に使用されることはまずない。
また、対水上レーダーや対空レーダーを装備しているものが多いが、使用されることは少ない。

初期の武装は魚雷艦載砲(甲板砲とも呼ばれる)であり、第一次世界大戦では魚雷の精度が低かったため、浮上して砲戦を行うことも多かった。
その影響で、第一次世界大戦後には大型の砲塔を装備した潜水艦も何隻か出現した(シュルクーフなど)。
また、日本海軍では潜水艦に水上偵察機を搭載した艦も建造、前方海面に進出しての偵察や奇襲攻撃などに用いていた。(この発想を進化させたのが、後に「潜水空母」と呼ばれた伊400である)
しかし、1940年代ごろから徐々に砲は廃れてゆき、魚雷が支配的になった。
現在の潜水艦の武装は魚雷艦対艦ミサイルが多く、さらに対地攻撃用の巡航ミサイル弾道ミサイルの発射能力を持つものもある。 

大戦後には核報復力としての戦略潜水艦が登場したため、戦闘用の潜水艦は攻撃潜水艦と呼ばれることがある。

秘密保持

潜水艦はその秘匿性が最大の特長であるため、性能や活動について秘密にされている事項が他の艦艇に比べても特に多い。
海上自衛隊でも、潜水艦隊は訓練内容すら秘(防衛秘密のランク)とされており、就役後には船体から番号が消されるため、同型艦の識別は困難である。
内部見学ができる事もあるが、基本的に写真は撮らせてもらえない。
ハッチの厚さから最大潜行深度を推測されてしまうのを防ぐためにハッチにカバーを取り付ける、深度計を貼り紙などで隠すなど、秘密保持が特に徹底している。
秘密保持に失敗した例として、ヘッジホッグの弾頭重量を決定する際には、イタリアの雑誌にたまたま広報用として載っていた建造中のドイツ潜水艦の写真(内殻から甲板までの断面、その横には作業員が写っていたと言われている)から、炸薬の必要量を割り出した事がある。
この他、マイクロソフト社が提供するオンライン地図サービスが、ドライドックに入ったオハイオ級原潜を航空写真で撮影、そのまま掲載した為スクリュー形状が明らかになった事があった。*4

必要な技術力

静寂性の確保・潜航深度・(原子炉を搭載している場合は)核関連技術・ソナーなど、潜水艦の建造は高い技術力と工業力が必要であり、また持てる技術のレベルが性能に直結するため、潜水艦を自力で設計段階から建造できる国はごく限られている。

現在の日本において、潜水艦がほぼ毎年1隻づつ竣工しているのもこうした「技術保存」の側面からであるという。
しかし、海自が作戦用に保有できる潜水艦の数が「最大16隻まで」と制限されており、また、武器輸出三原則等の関係で中古艦を外国へ売却することも出来ないため、通常動力型潜水艦としては世界トップクラスの優秀な能力を持つ艦が、わずか艦齢10数年程度で廃棄、もしくは支援任務に転用されてしまう事態になっている。
ところが、21世紀に入って武器輸出の禁が緩められつつある中で、オーストラリア海軍がそうりゅう型の輸入を検討するという噂が持ち上がるなど、既にこの「お宝」に目を付けて水面下で動き出している国もあるという。

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潜水艦の区分

  • 戦略潜水艦
    • 原子力弾道ミサイル潜水艦(SSBN)
    • 弾道ミサイル潜水艦(SSB)
    • 原子力ミサイル潜水艦(SSGN)
    • ミサイル潜水艦(SSG)
  • 攻撃潜水艦
    • 原子力攻撃型潜水艦(SSN)
    • 攻撃型/哨戒潜水艦(SS)
    • 対潜潜水艦(SSK)
  • その他の特務艦
    • 特務/実験潜水艦(SSA)
    • 原子力特務潜水艦(SSAN)
    • 支援潜水艦(TSS/ATSS)
    • 小型潜水艇(SSM)
    • 沿岸潜水艇(SSC)
    • 特殊任務用潜水艇(LSDV)
    • 深海救難艇(DSRV)


*1 アメリカ海軍での艦籍記号は「SS」。
*2 理論上、数十年に渡って潜水し続けることが可能。
*3 通常の潜水艦はエンジンを止め、乗員が音を立てなければ完全に音を消すことができる。
  しかし、原子力潜水艦の場合は原子炉を常時冷却する必要があり、冷却材を循環させるポンプを止めることができないため、音がどうしても消せない。

*4 なお、てつのくじら館で展示されている「あきしお」のスクリューは一般船舶用に交換されている。

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