Last-modified: 2016-08-21 (日) 13:17:17 (220d)

【乃木希典】(のぎまれすけ)

日本の江戸時代末期〜明治時代に活躍した武士・陸軍軍人。(1847生〜1912没)
長府藩(山口県)出身。
生涯最終の階級・位階・勲等・功級・爵位は陸軍大将・従二位*1・勲一等・功一級・伯爵。

長府藩士として戊辰戦争に従軍した後、1871年に明治新政府軍に参加。陸軍少佐に任じられる。
1877年の西南戦争にて大隊長として従軍するも、部隊を無駄に分散し敗退、更に敵に軍旗を奪われると言う失態を犯す。
しかし、その際に責任を取って腹を切ろうとするも制止され、逆にこの潔さが評価された。

1894年の日清戦争では、果敢な突撃(無謀とも言う)により旅順をたった1日で落とすという戦功を上げる。

そして、1904年に勃発した日露戦争では、開戦当初は予備役にあった*2が、日清戦争での戦功を買われて現役復帰、旅順攻略軍司令官に抜擢された。
戦前、日清戦争での経験から「3日で落とす」と豪語するも、堅固な旅順要塞を前にして悪戦苦闘。
150日間にも及ぶ戦闘と6万人以上の死傷者を出すも攻略できずにいた。*3

翌年、援軍として参戦した参謀児玉源太郎の作戦により旅順要塞は陥落する。
児玉は親友であった乃木に功を譲り、乃木は旅順を落とした名将として、海軍東郷平八郎と並び世界的に名を知らしめたとされる。

終戦後は退官し、明治天皇から裕仁親王(後の昭和天皇)の教育係となるようにと要請を受け、学習院の院長に赴任。
また、日露戦争の戦傷者を介護する廃兵院の設立後には積極的に慰問を行い、私財を投じて義手・義足などを提供。
特に義手については自ら設計に参加し、自らの年金を担保に製作・配布した「乃木式義手」でも名を残している。

1912年、明治天皇が崩御した際に妻とともに切腹して殉死。享年62歳。

没後の評価

軍人というのが戦争の専門家であるとすれば、なぜこんな馬鹿な戦争指導したのか、
いま考えても薄気味悪いほどの無能さである。
                         ―――司馬遼太郎、週刊読売1968.7/21号

乃木希典は死後、国家神道における「軍神」として遇され、英雄としての名声を博した。
しかし後年、特に太平洋戦争後の研究においては必ずしも好意的な評価を受けていない。
突撃しか知らない愚将」と評される事も多々ある。

当時の史料を解析する限り、士気統制や作戦指導において、特筆に値するような無能・錯誤の兆候は見受けられない。
結果論として失敗に終わった行動は多々見受けられるが、基本的な行動方針は柔軟で合理的なものであるとの評価が通説である。
政治的制約、諜報的支援の不足、海軍側の窮状など、失敗とみなされるべき決断の多くは権限の範囲外の外的事情に誘因されている。

酷評の主な原因は、彼の言動がいささかならずスキャンダラスである事、昭和以降の世代との思想的断絶がある事である。
また、著名な歴史小説の題材となったため、その作家の歴史観*4に巨大な影響を受けている面が否めない。


*1 没後、1916年の裕仁親王(後の昭和天皇)の立太子礼に際し、正二位が追贈された。
*2 日清戦終戦後に台湾総督に任命されたが、その際の失政の責任を取るため現役を退いていた。
*3 この一連の戦いで成人していた二人の子息を失い、後に養子を迎えることなく自決したため、乃木伯爵家は断絶することとなる。
*4 特に歴史作家・司馬遼太郎は巨匠として名声を博した一方、偏向した歴史観について批判の絶えない作家であった。

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