Last-modified: 2015-06-27 (土) 16:17:59 (785d)

【熱の壁】(ねつのかべ)

Heatbarrier(ヒートバリアー).

音の壁を越えて加速する航空機ミサイルにおける、材料工学的な耐熱性に由来する限界速度。
一般にはマッハ3程度が「熱の壁」が待つ領域とされる。

大気圏内を超音速で前進すれば、押しのけられた空気も超高圧になり、断熱圧縮によって深刻な高温を持つようになる。
例えば、マッハ3で飛行する飛行機は、部分的に摂氏1,000度を超える熱を持つ事になる。
航空機に使われる一般的な構造材(アルミニウムやジェラルミンなど)はこの熱に耐えきれず、機体の空中分解を引き起こす。

これをして「摩擦熱で燃え尽きる」と表現する場合があるが、これは間違い。
高密度の硬い路面と衝突するタイヤはともかく、大気ほど薄い気体との衝突では摩擦熱はほとんど発生しない。

熱の壁を越えるためには融点の高い耐熱素材を使った設計が必要となる。
現在、主に用いられるのは加工困難なチタニウム、重量のかさむ、脆くて使い捨ての耐熱セラミックなどである。
どれも設計上あまり効率的とは言えない素材であり、科学的には突破も可能だが、経済的にはあまり現実的でない。

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