Last-modified: 2015-01-25 (日) 11:28:27 (819d)

【リバースエンジニアリング】(りばーすえんじにありんぐ)

Reverse engineering (RE)

実際に製造された工業製品を分析して、そこに含まれる工学的知見を調査する事。
通常の工学的研究(Engineering)の行程を逆流(Reverse)する事からリバースエンジニアリング(RE)と呼ばれる。

研究開発部門を有する企業であれば、どこでも日常業務としてREを行っている。
ほとんどの工業製品は仕様書・設計図の類が「企業秘密」として公開されていないため、REを行わずに技術開発を行う事はできない。
また、多くの製品は開発に関わった技術者本人しか記憶していないような非公式の技術情報が残されている。
技術者の世代交代や移籍によって既存の技術情報が散逸する事も少なからずあるため、自社製品の分析も不定期に行われる。

製品が抱えている潜在的な欠陥を調査するため、あえて先入観を持たないスタッフにREを行わせる事もある。

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法的側面

リバースエンジニアリングそのものは完全に合法であり、これを罰する法は基本的にない。
ただし、REの分析結果を転用した製品の販売は特許・著作権・意匠権などの知的財産権と抵触する可能性がある。

一部製品では利用許諾の契約書にリバースエンジニアリングを禁止する条項が明記されている場合がある*1
ただし、その旨の条項が法的に正当なものであるかどうかについては疑問の余地もある。

また、明白に違法な意図をもってリバースエンジニアリングが行われた事例も少なくない。
例えばコンピュータウィルスに対するREを行えば、より強力で対策困難なコンピュータウィルスを作る方法を知る事になる。
ユーザー登録が必要なソフトウェアを解析したエンジニアは、登録料を支払わず不正に利用する方法を知る事になる。
窃盗団は家屋の鍵、セキュリティ装置、ICカードなどを解析し、それらの装置を欺く方法を学ぶ事ができる。

確度の高い技術情報を得るためにスパイ行為を働く事もある。
そうした「産業スパイ」は家宅侵入や窃盗などの刑事事件、社内規定による解雇処分、損害賠償などの民事訴訟に発展する。

軍事におけるリバースエンジニアリング

各国の兵器に明らかな類似性や共通点があるのは偶然ではない。
リバースエンジニアリングなしに成り立たないのは軍需産業も例外ではなく、兵器の基幹技術は全て他社に解析されている。
「特定の企業にしか生産できない兵器」は存在せず、たとえ存在したとしても、解析が完了するまでの一時的な優位に過ぎない。

ただし、ノウハウや技術的な問題は残る。
蓄積されたノウハウや技術までは解析出来ないので、満足な性能が発揮できない事も多い。
設計図があっても、その設計の意図や使用される素材は設計者にしか分からず、それが分からないが故に故障や事故が多発する事も珍しくない。

例えば、パテントが失効した「古き良き」銃器は世界中の銃器メーカーによって解析され、コピー製品が作られている。
戦車軍用機など高度な軍事機密が関わる製品も例外ではないが、こうした製品のREは困難を伴う。*2
製品を解析するためには何らかの方法で現物を入手するか、スパイ経由で情報を入手しなければならない。
このため、鹵獲された他国の兵器は、REを行う軍属の研究機関へ移送されることが多い。
また、大規模な軍需企業の周辺では常に各国諜報機関が暗躍しているとも言われる。

この他、同盟国から輸入された兵器に存在する「整備などの際に無断で分解してはならない」とされる部品を分解し、強引に技術情報を取得することも稀にある。
しかし、これは露見すれば外交問題に発展するのは想像に難くない。


*1 黎明期から不正コピー問題に悩まされてきたIT業界における独自の慣習で、他の業界では殆ど見られない。
*2 戦場で撃破されたものでさえ、撤退前に爆破処理されるなどして重要な部分が失われる事は多い。

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